The anthropology of athletes

Doing anthropological fieldwork is not always easy. That’s what Kamiel Arents found out last year when he did his Master’s in social and cultural anthropology at the VU. He made a short film about his fieldwork, giving an informative and funny impression of what it can be like to do anthropology. Kamiel had decided to go to London to study athletes training for the Olympic Games in 2012. He soon realized that there were quite a few hurdles he had to face himself to make his project work.

Lees meer

Veldwerk 2010: een ecologisch bolwerk in Brazilië

Begin januari zijn onze masterstudenten antropologie vertrokken voor hun veldwerk. Gedurende drie maanden zullen zij eigen onderzoek uitvoeren in verre oorden als Peru, Indonesië en Ghana maar ook in plaatsen dichterbij huis als Berlijn, Amsterdam en Genemuiden. Hun onderzoeken zullen de thematische verscheidenheid binnen de antropologie weerspiegelen en een groot vat aan kennis opleveren over stedelijk leven, inheemse groepen, politiek conflict, mediagebruik, religie en nog veel meer. In onze nieuwe serie Veldwerk 2010 zullen we verslag uitbrengen van de eerste ervaringen van deze studenten in het veld op basis van hun eigen verslagen, blogs en interviews. In deel 1 laten …

Lees meer

Haiti in the news

How to Mock the Past of a People in Shock By Donya Alinejad The aftershocks of the earthquake continue to hurt and haunt Haitians. As the nightmare goes on, the estimated death toll has reached 200,000 and the European Commission has estimated that 2 million people are homeless. Emergency aid from all over the world is being mobilized. But news of international aid seems to be reaching us much faster than the aid itself is reaching those who need it.

Lees meer

Anthropology graduate wins Thesis Prize

Friday the 8th of January Caroline Seagle, a graduate of the MSc programme in Social and Cultural Anthropology at the VU University Amsterdam, won a prize for her thesis Biodiversity for whom? on the local perceptions and experiences of the Rio Tinto/QMM ilmenite mining project  in Ampasy Nahampohana, Southeast Madagascar. The Johannes van der Zouwen thesis prize is awarded every year to the best MSc thesis.

Lees meer

Bolivia: het hoofddoekdebat

Door Ton Salman Het is een hard gelag: vroeger kon je je als antropoloog in alle onschuld beperken tot de prototypische thema’s van je eigen regio. Je deed wat hekserij in Afrika, of wat heilige koeien en Boeddhisme in Azië, of een beetje indianenrituelen in Latijns Amerika. En je luisterde respectvol maar met een waterige blik in de ogen naar de verhalen van de collega’s die altijd een ander vliegtuig namen. Die onnozele tijd is voorbij. Eerst waren er de kritische stokebranden die de antropologie uit het exotisme en de dweperij met my village losweekten, toen kwamen er de masochistische …

Lees meer

Een reis naar uitersten: Israel/Palestina 2010

Door Erella Grassiani Tussen 3 en 11 januari heeft Stichting gate48 een groep jonge politici en studenten rondgeleid in Israel en de Palestijnse Bezette Gebieden. Het doel van de reis was om deze jonge mensen kennis te laten maken met het conflict vanuit de grassroots. Zij ontmoetten verschillendeIsraëlische en Palestijnse mensenrechten activisten  die zich inzetten tegen de bezetting, zij zagen met eigen ogen wat het effect is van deze bezetting op het dagelijkse leven van de Palestijnen.

Lees meer

Irakonderzoek: David(s) en Goliath

Door Daan Beekers Afgelopen dinsdag werd het onderzoek van de commissie Davids over de Nederlandse besluitvorming rond de inval in Irak gepresenteerd. Wat me hierbij opviel was niet de inhoud van het rapport, de politieke reflectie die daaruit voortkwam (of had moeten komen), laat staan het idee dat ik hier een hoogtepunt van onze persvrijheid meemaakte. Nee, wat opviel was het hoge circusgehalte dat de presentatie van de gebeurtenissen kenmerkte en uiteindelijk leidde tot het meedogenloze opslokken van de onderzoeksbevindingen door de politieke waan van de dag.

Lees meer

In memoriam Johan Ferrier, Vader des Vaderlands

Door Markus Balkenhol In de nacht van 3 op 4 januari 2010 overleed op 99-jarige leeftijd Johan Ferrier, de laatste gouverneur van Suriname en haar eerste president. Zaterdag middag vond in de Koningskerk te Amsterdam-Oost Watergraafsmeer een dankdienst plaats. ‘Surinaamser dan Johan Ferrier kan iemand nauwelijks zijn.’ Zo opende de voorganger Rhoïnde Mijnals-Doth de lezing van Ferriers levensloop. Dat ligt uiteraard aan zijn politieke en maatschappelijke betekenis voor Suriname. Hij heeft tenslotte aan de wieg gestaan van de Surinaamse natie. Maar Mijnals-Doth doelde (ook) op een ander feit: ‘Hij is van zeer gemengd bloed. Moksi Watra bij uitstek.’

Lees meer

Christmas in the Kalahari

By Maarten Deprez Now that the Christmas and New Year fuss and feasting are over, yet the events still lie fresh in our memory, it is a good time to look back and reflect. One fun and rewarding, though at times somewhat unsettling way to do so, is to take a look at what other people do and then I mean not merely your neighbour (unless he or she had a really interesting party), but people at a greater cultural distance. For maximal effect, I propose to go far beyond the usual “What did you do for Christmas/New Year?” question …

Lees meer

Riots in Albina Suriname

Marjo de Theije, one of the staff members of the Anthropology Department of the VU, carries out research on Brazilian goldminers in Suriname and was in Albina two days after the riots.  She wrote a personal account of the situation in Albina: Nobody was prepared for a tragedy like this. Suriname is a country proud to be a place where many cultural groups live peacefully together. This is exemplified by the close proximity of the mosque and the synagogue in the centre of Paramaribo. However, “Albina” happened. And society is short of explanations. Albina, or better Papatam, the industrial area …

Lees meer