Maandelijks archief: juni 2011

Road laga hay (“The road is occupied”)

By Mohammed Amer – During my recent visit I saw rapid changes in Rawalpindi – a garrison city and headquarters of Pakistan’s military, which both revealed an expansion of the military’s influence and its increased vulnerability, affecting the collective psyche of the people.

In Rawalpindi I was staying in a lower working class neighborhood near Saddar, or Cantonment, which sits alongside an important road that links the city centre with the airport. That same road leads to the adjoining city Islamabad and it is therefore frequently used by military generals, politicians and visiting officials to Pakistan. In the last five to six years the road has been totally transformed and now hosts flyovers, overhead bridges and service roads. These transformations are related to and a consequence of the so-called ‘war against terror’ and impacts upon the daily life of the people living in its surroundings in specific ways.

Lees verder

In de collegebanken bij Freek Colombijn

Freek Colombijn is als antropologie docent aan de VU gevolgd door Kahliya Ronde die er een verslag van schreef voor Kennislink.nl. Zij deelt haar observaties uit de collegezaal waar Freek de studenten met antropologie en magie betoverde waarna hij ook nog bevlogen uiteenzette waar het in onderwijs aan de universiteit nu eigenlijk over gaat: kritisch nadenken.

 

 

Door Kahliya Ronde De universiteit: niet alleen een plek voor baanbrekend onderzoek, maar ook een ware opleidingsfabriek. Wie zijn de kneders en vormers van de nieuwe generatie academici? Waar hangen studenten aan de lippen van hun docent, en waar vallen ze in slaap? Kennislink neemt de proef op de som en gaat terug naar de collegebanken. Deze keer bij Freek Colombijn, antropoloog aan de VU. “Als een student de universiteit een school noemt, corrigeer ik hem. Universitair onderwijs is bijzonder.”

Freek Colombijn houdt van de antropologie. Onmiskenbaar. Zijn college gaat over de sociale psychologie als – zoals dat zo mooi heet – verklaringsmodel voor menselijk gedrag. Maar eigenlijk spreekt hij tijdens de anderhalf uur dat het college duurt vooral over de verschillen tussen sociale psychologie en culturele antropologie. Colombijns voorkeur is duidelijk.

Lees verder

Palestine Online

‘Palestine Online’ VU mini book launch on Friday 24 June.

By Miriyam Aouragh The Internet is a key feature in the changing character of Arab politics. This topic has seen an explosive spur since the ongoing December/January Revolutions in Tunisia and Egypt. But the political utilisation was most apparent since the outbreak of the Palestinian Al Aqsa’ Intifada [uprising] late 2000. The Palestinian Intifada fused with the birth of the internet.

Aouragh disseminates two main tensions when studying internet usage amongst Palestinians: mobility vs. immobility and space vs. place. Employing the strategy of a grounded anthropologist, the author enriches online internet/media studies with offline methodology, and vise versa. While filling this gap –roughly speaking, that between qualitative empirical anthropology and quantitative journalistic studies – she sets out to expose the deeper/invisible structures underlying virtual reality.

Aouragh argues that the internet reinforced state-oppression and mainstream media hegemony, yet also enabled new-fangled transnational alliances and political imaginations. She starts from the idea that Palestinian communities exhibit new modes of interactions and, most significantly, have in due course constructed a parallel Palestine, one ‘online’. This Palestine Online is presented as a virtual platform gathering Palestinians of different diasporic localities formerly separated by boundaries and travel restrictions. To demonstrate the offline dynamics Aouragh describes grassroots initiatives such as Across Borders Project which was able to bridge territorial separations; reconnecting many Palestinians for the first time since 1948 and on a scale previously unseen. Palestinian websites became ‘mediating spaces’ through which the Palestinian nation is globally imagined and reshaped. Furthermore, the Arabization of the interface and the mushrooming internet cafes have made the internet a community and non-elite technology. These developments in due course contributed to the ‘rehumanization’ of Palestinians in the global public sphere. Lees verder

Chinese workers in Libya

By Pal Nyiri Acccording to a feature in Nandu Zhoukan, 36 thousand Chinese workers have been evacuated from Libya with an efficiency that, the paper claims, astounded the world. The largest operation belonged to China State Construction Engineering (CSCE, 中国建筑工程总公司), which alone employed 10 thousand Chinese workers. The paper interviewed an engineer working at a smaller operation, China Transport Construction Group (中国交通建设集团), which employed a total of 5,000 workers in Libya. This engineer, from Henan Province, worked on the real estate project near Benghazi that comprised the construction of 5,000 houses.

At the end of February, armed Libyan rebels assembled in front of the work site and commandeered two trucks. The Chinese workers assembled into units armed with crowbars and bricks; they barricaded the entrance with more trucks and threw stones over the wall. The attackers retreated, but the offices at another, unguarded work site were looted. The article refers to these Libyans as thugs and provides no political context, but the engineer is quoted as saying that Chinese workers have encountered hostility and have even been thrown stones at before. He attributes this to causing a rise in the price of consumer goods such as cigarettes: the price of Rothmans has doubled since Chinese visitors have been buying them up. The article quotes a Chinese researcher, Liu Zhirong, as saying that the Chinese media’s portrayal of African friendliness towards Chinese is skewed. The reality, it suggests, is more mixed, just as Chinese see Africa in a mixed light (they like that cars let pedestrians cross the road). Lees verder

De grenzen van Niemandsland

Door Femke Brandt Een aantal goedverdiendende jonge Nederlanders, waarvan sommigen verbonden als promovendi aan deze faculteit, leefden in de maand mei op bijstandsniveau, dat wil zeggen met een maandbudget van 250 euro, ongeveer 8 euro per dag. Een experiment om te ervaren hoe het is om in de bijstand te zitten. De pinpas bleef de hele maand thuis. Waarom?

Eind 2010 werden er in Nederland 307 duizend bijstandsuitkeringen verstrekt, en de sterkste stijging deed zich voor onder jongeren onder de 27 jaar. Als alleenstaande tussen de 21 en 65 jaar bedraagt de uitkering per januari van dit jaar €656,93 netto per maand. Vergeleken met het netto salaris van een promovendus is dit zelfs minder dan de helft. En van dit soort bedragen moeten steeds meer Nederlanders rondkomen. Lees verder

Vreemd om vreemd te zijn

Antropologiestudente Silvia van der Wal koos Brazilië als plek waar ze haar scriptie wil schrijven. Dit is de laatste van een serie van drie mijmeringen over de omstandigheden waarin die keuze haar bracht. 

Het is een soort sport geworden om de wereld te verkennen zonder direct herkend te worden als toerist. Het is ook de enige sport waarvan ik durf te zeggen dat ik er in uitblink. Op Schiphol sta ik al in de starblokken, vanaf daar verander ik tot een wereldburger die overal thuis zou kunnen zijn. Bij iedere stap kom ik dan ook in de buurt van een nieuw thuis. In het begin zijn die stappen heel dwalend; mijn ogen en voeten zoeken zo ongemerkt mogelijk de fijnste plekjes. In steden over de hele wereld vragen mensen mij de weg. Vaak moet ik dan bekennen dat ik zelf ook verdwaald ben, maar zo zal ik er nooit uitzien. In het openbaar gebruik maken van een kaart is natuurlijk uit den boze in mijn tak van sport. De ontdekkingen dienen geleid te zijn door advies van locals, liefst natuurlijk in hun taal. Belangrijker nog is echter een speciaal instinct voor het kiezen van de locals – handen en voeten brengen je ook ver. Zo wist ik al op vele plaatsten mijn toerist-zijn te vermommen. Lees verder

60 kilometers from bin Laden

Obama on the news (by JoshMcConnell)

By Mohammed Amer The immediate reactions of Pakistanis on hearing of the murder of Osama bin Laden were divided – between those showing disbelief and condemning the Americans, and those condemning bin Laden for causing calamity for Pakistan. However as the news emerged, I did not find any emotional outburst in the neighborhood where I stayed.

On the 1st of May, it was late in the evening when me and my family returned back to our apartment after attending the wedding reception of a relative. Lees verder