Road laga hay (“The road is occupied”)

By Mohammed Amer – During my recent visit I saw rapid changes in Rawalpindi – a garrison city and headquarters of Pakistan’s military, which both revealed an expansion of the military’s influence and its increased vulnerability, affecting the collective psyche of the people. In Rawalpindi I was staying in a lower working class neighborhood near Saddar, or Cantonment, which sits alongside an important road that links the city centre with the airport. That same road leads to the adjoining city Islamabad and it is therefore frequently used by military generals, politicians and visiting officials to Pakistan. In the last five …

Lees meer

In de collegebanken bij Freek Colombijn

Freek Colombijn is als antropologie docent aan de VU gevolgd door Kahliya Ronde die er een verslag van schreef voor Kennislink.nl. Zij deelt haar observaties uit de collegezaal waar Freek de studenten met antropologie en magie betoverde waarna hij ook nog bevlogen uiteenzette waar het in onderwijs aan de universiteit nu eigenlijk over gaat: kritisch nadenken.     Door Kahliya Ronde De universiteit: niet alleen een plek voor baanbrekend onderzoek, maar ook een ware opleidingsfabriek. Wie zijn de kneders en vormers van de nieuwe generatie academici? Waar hangen studenten aan de lippen van hun docent, en waar vallen ze in …

Lees meer

Palestine Online

‘Palestine Online’ VU mini book launch on Friday 24 June. By Miriyam Aouragh The Internet is a key feature in the changing character of Arab politics. This topic has seen an explosive spur since the ongoing December/January Revolutions in Tunisia and Egypt. But the political utilisation was most apparent since the outbreak of the Palestinian Al Aqsa’ Intifada [uprising] late 2000. The Palestinian Intifada fused with the birth of the internet. Aouragh disseminates two main tensions when studying internet usage amongst Palestinians: mobility vs. immobility and space vs. place. Employing the strategy of a grounded anthropologist, the author enriches online …

Lees meer

Chinese workers in Libya

By Pal Nyiri Acccording to a feature in Nandu Zhoukan, 36 thousand Chinese workers have been evacuated from Libya with an efficiency that, the paper claims, astounded the world. The largest operation belonged to China State Construction Engineering (CSCE, ??????????, which alone employed 10 thousand Chinese workers. The paper interviewed an engineer working at a smaller operation, China Transport Construction Group (????????), which employed a total of 5,000 workers in Libya. This engineer, from Henan Province, worked on the real estate project near Benghazi that comprised the construction of 5,000 houses. At the end of February, armed Libyan rebels assembled …

Lees meer

De grenzen van Niemandsland

Door Femke Brandt Een aantal goedverdiendende jonge Nederlanders, waarvan sommigen verbonden als promovendi aan deze faculteit, leefden in de maand mei op bijstandsniveau, dat wil zeggen met een maandbudget van 250 euro, ongeveer 8 euro per dag. Een experiment om te ervaren hoe het is om in de bijstand te zitten. De pinpas bleef de hele maand thuis. Waarom? Eind 2010 werden er in Nederland 307 duizend bijstandsuitkeringen verstrekt, en de sterkste stijging deed zich voor onder jongeren onder de 27 jaar. Als alleenstaande tussen de 21 en 65 jaar bedraagt de uitkering per januari van dit jaar €656,93 netto …

Lees meer

Vreemd om vreemd te zijn

Antropologiestudente Silvia van der Wal koos Brazilië als plek waar ze haar scriptie wil schrijven. Dit is de laatste van een serie van drie mijmeringen over de omstandigheden waarin die keuze haar bracht.  Het is een soort sport geworden om de wereld te verkennen zonder direct herkend te worden als toerist. Het is ook de enige sport waarvan ik durf te zeggen dat ik er in uitblink. Op Schiphol sta ik al in de starblokken, vanaf daar verander ik tot een wereldburger die overal thuis zou kunnen zijn. Bij iedere stap kom ik dan ook in de buurt van een …

Lees meer

60 kilometers from bin Laden

By Mohammed Amer The immediate reactions of Pakistanis on hearing of the murder of Osama bin Laden were divided – between those showing disbelief and condemning the Americans, and those condemning bin Laden for causing calamity for Pakistan. However as the news emerged, I did not find any emotional outburst in the neighborhood where I stayed. On the 1st of May, it was late in the evening when me and my family returned back to our apartment after attending the wedding reception of a relative.

Lees meer

Bonairiaanse Nederlanders: tweederangs burgers?

  Door Ellen Bal “Terwijl Nederlanders zich voorheen te gast voelden op Bonaire, vertellen zij nu hoe het moet.” Dit zei één van de docenten, na afloop van mijn gastles aan 17 Bonairiaanse studenten op de VU, vorige maand. Deze docent maakt zich zorgen over de recente ontwikkelingen op het eiland. Sinds 10 oktober 2010 heeft Bonaire de status van bijzondere Nederlandse gemeente gekregen en Nederlanders van hier zijn daar officieel ook thuis. Zij neemt waar hoe zich op het eiland in rap tempo een nieuwe hiërarchie ontwikkelt – met lokale Bonairianen onderaan de ladder en Europese Nederlanders bovenaan.

Lees meer

Over sociaal leven

Door Silvia van der Wal Tijdens het lezen van een inleidend boek over sociale wetenschappen, in mijn eerste studie jaar, was er een gedachte die mij niet los liet: wanneer een wetenschapper niet ook zelf sociaal is kan zijn geest hem gek maken met theorieën over het sociale leven. In het boek werd voorafgaand aan de theorieën, verteld over de levens van de mensen die essentieel denkwerk hadden verricht in de bouw aan de sociale wetenschappen. Eén ding hadden ze allemaal gemeen, geen van allen had enigszins het evenwicht weten te vinden tussen een sociaal bestaan en onderzoek daarnaar.  Allerlei gekke …

Lees meer