Rereading Jorge Luis Borges’ “The Ethnographer”

By Matthias Teeuwen        I have read “The Ethnographer” and “Dr. Brodie’s Report” without thinking much of it. Sure, I had found it curious that Borges, who ranks among my favourite authors, would devote some of his writings to ethnography, but I haven’t thought much of it. Or, to be precise, I had planned to do my thinking on it at a later time. So when I came across an article in HAU Journal (2016, Volume 6, nr. 2) by Edgardo Krebs who argues that the anthropologist Alfred Métraux was Jorge Luis Borges’ inspiration to write the two stories, my …

Lees meer

7 December: VU Amsterdam Ethnographic Film Day

What is the value of film as medium for ethnographic fieldwork? With which dilemmas are film-making anthropologists confronted? What is the relationship between visual methods and other methods? What do visual methods contribute to research? The Department of Social and Cultural Anthropology of the Vrije Universiteit, Amsterdam presents the Amsterdam Ethnographic Film Day during which we will screen ethnographic films and discuss the various theories and methods of visual anthropology. We aim to provide a platform for anthropologists and documentary makers engaging in visual anthropology to show their films and communicate their experiences with, and thoughts on, ethnographic film-making. For …

Lees meer

Terugblik op de Bijeenkomst: 'Jemen, een Vergeten Oorlog – #WatKanIkDoen?'

Door Handenur Taspinar Maandagavond 14 no-vember is er in samen-werking met het Grote Midden-Oosten Platform en de afdeling Sociale en Culturele Antropologie van de VU een mooie bijeen-komst georganiseerd over de vergeten oor-log in Jemen. De bijeenkomst vormt on-derdeel van drieluik, met als doel  om ach-tergrondinformatie te geven over de gebeurtenissen in Jemen en om antwoord te vinden op de vraag: “wat kan ik doen?” Voor ik binnenkom, stel ik mijzelf dezelfde vraag: hoeveel weet ik eigenlijk van de gebeurtenissen rondom Jemen? Hoe ernstig is het? Af en toe lees of hoor ik over deze indirecte oorlog tussen Saoedi-Arabië en …

Lees meer

Over de doden niets dan goeds: historici over het Nederlandse geweld in de vrijheidsoorlog van Indonesië

Door Freek Colombijn   De afgelopen maand is er in verschillende media een dis-cussie gevoerd over het historische onderzoek naar het Nederlandse geweld in de vrijheidsoorlog van Indo-nesië. Aanleiding van de discussie was de publicatie van het boek De brandende kampongs van Generaal Spoor van Rémy Limpach (Amster-dam: Boom, 2016). Tijdens de vrijheidsoorlog is door verschillende partijen veel geweld gebruikt. Limpach concentreert zich op het geweld gepleegd door het Nederlandse leger en concludeert dat het geweld structureel was, dat wil zeggen massaal en goedgekeurd of tenminste willens en wetens getolereerd, door de hoogste autoriteiten, opperbevelhebber Spoor. Tot het geweld behoorden o.a. …

Lees meer

Vamos a la lucha!

By Lieke Prins         During the three months of my fieldwork in Medellín (the second-largest city in Colombia) I researched the political ideology of social science students and how this ideology manifested itself in practice. In order to understand their position and their actions, I lived with two Colombian students and participated in their day-to-day life. From the very first moment that I met the two girls, I noticed their passion concerning the construction of peace, their resistance movements against the politically right capitalist mindset, their fight for justice and their search for human security. Not only did …

Lees meer

Over rankings en aanvangssalarissen: antropologie in het nieuws

Door Freek Colombijn     Ruim een week geleden vertelde ik op een voorlichtingsdag dat de opleiding culturele antropologie en ontwikkelingssociologie aan de VU al jarenlang door de Keuzegids Hoger Onderwijs en de Elsevier als de beste Bachelor in Antropologie van Nederland worden uitgeroepen. Deze week kwamen nieuwe resultaten van de Keuzegids Hoger Onderwijs naar buiten en zijn wij van de eerste plaats gevallen. Gelukkig had ik op de voorlichtingsdag al nadrukkelijk verklaard dat aan deze ranglijsten om een aantal redenen niet al te veel waarde moet worden gehecht, dat alle opleidingen in Nederland gewoon goed zijn en dat iemand …

Lees meer

Jemen, een vergeten oorlog – #watkanikdoen?

Vijf jaar na de revolutie in Jemen: het land is in crisis, voedsel op rantsoen, prijzen stijgen de pan uit, mensen ontvluchten dood en verderf, en vredesinitiatieven stagneren. Hopeloos, denkt menig nieuwsredactie met als gevolg: nauwelijks beelden of nieuws uit Jemen. Marina de Regt (antropoloog verbonden aan de VU) plaatst het huidige conflict in context, ligt de verschillende kampen toe en vertelt meer over de geschiedenis en het leven in Jemen, een land waar zij gewoond en gewerkt heeft en waarover zij bijzonder veel weet.

Lees meer

Down to Earth: Over zingeving en andere problemen

Door Peter Versteeg      Het idee dat inheemse volken een wijsheid en spiritualiteit kennen die ‘wij in het westen’ al lang geleden zijn kwijtgeraakt, is een populaire gedachte in het circuit van alternatieve spiritualiteit, waar reikhalzend wordt uitgekeken naar mogelijkheden om inspiratie en ‘verbinding’ te vinden. De recente documentaire Down to Earth, die momenteel op veel plaatsen in Nederland te zien is, is daar een voorbeeld van. Spirituele glossy Happinez nam als eerste de film op sleeptouw met speciale vertoningen. Met Down to Earth willen de makers expliciet een boodschap uitzenden.

Lees meer

Ankara’s Long Arm: Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen            Last Thursday Professor Thijl Sunier gave a lecture on the backlash in the Netherlands of the coup attempt in Turkey in July. The room was packed with students, faculty members and other people interested in the subject. What Sunier particularly succeeded in, was challenging and debunking the assumption that the concern Turkish-Dutch citizens showed with the coup and its consequences was an indication of failed integration on the part of these Turkish-Dutch citizens. Sunier argued that this is not a case of failed integration; instead, this is a case of the complex and transnational interplay between religion, …

Lees meer

Milieuvriendelijk gedrag in de VS is niet zo makkelijk

Door Freek Colombijn    Europeanen staan vaak snel klaar om de Amerikanen te bekritiseren om hun milieuonvriendelijke gedrag. We hebben maar ten dele recht van spreken, want veel beter doen we het niet. De gemiddelde jaarlijkse consumptie van drie soorten plastic (PE, PP en PVC) is in de VS 68 kg per persoon en in Europa 50 kg. In de VS zijn er 797 auto’s op 1000 inwoners en in Nederland 528.[1] Ik heb vaak aangenomen dat gewone Amerikanen de druk op het milieu best konden verminderen, als ze maar wilden, maar afgelopen zomer op vakantie in de VS merkte …

Lees meer