The Anthropology of Mortality: Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen      We had the pleasure to listen to prof. Michael Lambek in last week’s instalment of the Amsterdam Anthropology Lecture Series. Lambek presented us with an ethnography of a practice native to Mayotte, a small island northwest of Madagascar, called ‘mandeving’. Mandeving is a practice by which the dead are commemorated as they are today, after having passed away, and not as they were when they were still alive. Lambek stressed that it is not so much about the individual act of remembering the deceased as about the collective enactment of the whole event. The talk, …

Lees meer

The dilemma's of public anthropology. Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen            On Earth Day last Saturday thousands of scientists in hundreds of cities worldwide took to the streets for the March for Science. The statement they made was that science should not become subject to political restraints and that it should remain free to investigate the phenomena of this world. It was organised in the face of an increasing scepticism towards science which disregards scientific findings and scientific consensus in public decision-making. What, might we ask, is the proper relationship between science and politics? Should scientists engage with politics? And if so: in what way?

Lees meer

Aesthetics or Ethnography? Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen            When one thinks of a Muslim artist in the Netherlands one naturally thinks of someone who, with his or her art, tries to address issues of integration, tensions between Islam and secularism or the clash between Islamic and western society. Because that is what art by Muslims in the Netherlands is supposed to be about. Right? In last week’s AALS lecture Dr. Bregje Termeer came to talk to us about her dissertation research on artistic strategies of young Muslim artists living in the Netherlands. What she discovered was that these artists did not subscribe to the definition …

Lees meer

Thin Description? Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen    Last AALS lecture was an inspiring and thought-provoking presentation by Dr. Paolo Favero on the myriad possibilities that emerging technologies provide to conducting ethnographic research. He talked about the implications of the use of i-docs (interactive documentaries such as Highrise), wearable camera’s (used exclusively in Leviathan), user GPS (Dr Favero gave an example of its use in Rider Spoke), and much more in ethnographic research. Here are some impressions.

Lees meer

Ankara’s Long Arm: Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen            Last Thursday Professor Thijl Sunier gave a lecture on the backlash in the Netherlands of the coup attempt in Turkey in July. The room was packed with students, faculty members and other people interested in the subject. What Sunier particularly succeeded in, was challenging and debunking the assumption that the concern Turkish-Dutch citizens showed with the coup and its consequences was an indication of failed integration on the part of these Turkish-Dutch citizens. Sunier argued that this is not a case of failed integration; instead, this is a case of the complex and transnational interplay between religion, …

Lees meer

Eenakter over het Vliegend Spaghettimonster

door Ton Salman 3 personages: antropoloog 1 (Lily), antropoloog 2 (Anabel), rechter (Veronica). Onlangs deed de hoogste Nederlandse bestuursrechter, de Raad van State, uitspraak in een hoog opgelopen zaak: hebben aanhangers van de Kerk van het Vliegend Spaghettimonster (zij noemen zichzelf pastafaris), het recht om op hun pasfoto’s een vergiet op hun hoofd te dragen? Zoals ook andere religies het recht hebben om een uitzondering te bedingen op het voorschrift dat het hoofd op zo’n pasfoto onbedekt moet zijn, wanneer er daarvoor godsdienstige of levensbeschouwelijke redenen zijn? De rechter stelde de Kerk van het Vliegend Spaghettimonster in het ongelijk. Het …

Lees meer

Online Open Research – A collaborative approach

By Matthias Teeuwen  –   Some time ago I wrote a blog about the possibilities emerging technologies offer to the practice of qualitative research. Back then, I wrote that ‘it seems that emerging technologies constitute a quantitative change in the way ethnographic research is done, and not so much a qualitative change’. Paolo Favero spoke of emerging technologies as leading to thin description. That is, they enable ethnographers to expand the scope rather than the depth of their research. Think about how smartphones, wearable cameras, and the internet can help researchers during fieldwork to gather larger amounts of observations, stories and …

Lees meer

Een stukje culturele privacy

Door Ferdous Arachid     Rituelen en tradities zijn zaken die van essentieel belang zijn voor een samenleving, en de daarbij horende ‘cultuur’. Ik las op 14 april een opiniestuk in het NRC over de wijze waarop de Nederlandse (lees ‘wit-Hollandse’ cultuur) lijdt onder de verschuiving van religieus gewortelde tradities en rituelen, naar het seculier-commerciële domein. Los van de vraag of ik als moslim wel of niet vind dat dit vanuit een min of meer theologisch perspectief in mijn voordeel zou werken, wil ik mijn mening hierover geven vanuit een academisch-antropologisch perspectief.

Lees meer

Ethiopische sekswerkers voor de camera

Door Marina de Regt. Ik had nooit gedacht dat ik het nog eens zou doen: een documentaire maken. Precies acht jaar geleden, in februari 2007, was ik in Jemen om een film te maken over Ethiopische en Somalische vrouwen die betaald huishoudelijk werk doen. Zoals zoveel antropologen leek het me fantastisch om mijn onderzoek te visualiseren. Ik wilde de vrouwen die ik tijdens mijn onderzoek had ontmoet een gezicht geven en vooral Jemenieten laten zien dat het meer dan alleen huishoudsters zijn maar mensen van vlees en bloed. Samen met een Nederlandse filmmaakster vertrok ik naar Jemen, waar ik erachter …

Lees meer

Serviceplein VU (of het opslaan van een jaargesprek in 32 stappen)

Door Freek Colombijn. Ik beschreef kortgeleden hoe ondersteunende diensten worden weggehaald bij onze faculteit en wetenschappelijke staf meer zelf moet doen en hoe dat tot problemen leidt bij iets simpels als het versturen van een factuur. Ik schreef ook al dat terwijl er vaste medewerkers in de ondersteunende diensten worden wegbezuinigd of overgeplaatst, anderen tijdelijk worden aangenomen om wetenschappelijke staf te begeleiden bij het zelf uitvoeren van taken die eerst door ondersteunende diensten werden gedaan. Ik had in die blog twee voorbeelden willen geven, maar omdat het stukje door de uitleg van de verwerking van een factuur al veel te …

Lees meer