“This garden is who I am”

by Ola Plonska This month the Master thesis ‘This Garden is who I am’ has been awarded as the best thesis written on Latin-America and the Caribbean in 2016/2017 by NALACS (the Netherlands Association for Latin American and Caribbean Studies).  ‘These gardens are spaces that reflect more about the world then generated them, then one would first assume or the eye can tell.’  My inspiration for doing fieldwork in Cuba started a long, long time ago. Being an inspiration to me, in many aspects, my father would tell me stories about how he traveled to Cuba when he was younger …

Lees meer

Nederland houdt van gewoon

Door Irene Stengs. In het kader van ‘onderzoek om de hoek’ kom ik nog een keer terug op mijn veldwerkexcursie naar de Huishoudbeurs van afgelopen februari. In mijn vorige blog omschreef ik deze ‘grootste braderie van Nederland’ als een voor de antropoloog interessante event omdat de beurs in feite een geconcentreerde uitstalling is van allerlei vormen van alledaagse cultuur in Nederland. Veel zaken die in het dagelijks leven een rol spelen en juist door hun alledaagsheid nauwelijks opvallen worden op de Huishoudbeurs ‘uitvergroot, uitgelicht en op een voetstuk geplaatst’. Voor de meeste bezoekers spreekt de invulling en inrichting van de …

Lees meer

Human rights: Why debating their universality is unhelpful

By Koen Donatz  Human rights have become a hotly debated topic in both the academic and the political world, one of the main points of contention being whether they are universal or not. As Eva Brems has shown, feminists and cultural relativists are among the staunchest opponents of the claimed universality of human rights, criticizing its male bias and Western bias respectively. Thus, many debates discuss the universality of human rights at what Jack Donnelly calls the historical or anthropological level, examining its historical roots. However, most of such debates (and debates with different approaches, for that matter) ignore the …

Lees meer

Seeing like a miner: The joys and menaces of informal gold extraction in Chocó, Colombia

by Jesse Jonkman ‘Let’s not fool ourselves, the Colombian state always tries to shut the door to the poor man in order to lead him to war.’ Manuel* spits out the words while he is contemplating the tranquil flow of the Bebará river that passes alongside his natal village La Villa. His criticism is directed at the government administration of President Santos and its eagerness to combat ‘illegal’ mining. ‘The state made up that mining is illegal. I understand that cocaine is illegal. It’s something that inflicts harm upon a lot of people. But a metal that comes from the …

Lees meer

Being a (feminist) killjoy – he or me?

TRIGGER WARNING: This article, or pages it links to, contains information about sexual assault and/or violence which may be triggering to survivors. Girl I want to make you sweat Sweat till you can’t sweat no more And if you cry I’m gonna push it, push it, push it some more Alalalalalong Bob Marley, Looking In Your Big Brown Eyes Today a friend of mine sent me a Facebook link with an audio fragment of radio 538, a popular Dutch radio channel (2018, test je vriend, Radio 538). The reactions below were filled with hysterical exhilaration – emoticons that tear up …

Lees meer

De Huishoudbeurs: de grootste braderie van Nederland

door Irene Stengs Als antropologisch onderzoeker van ‘cultuur in Nederland’ doe ik in feite al mijn onderzoek ‘om de hoek’, en dit is helemaal het geval bij onderzoek in Amsterdam, mijn woonplaats. Zo ondernam ik laatst na jaren weer eens een bescheiden veldwerkexpeditie naar de Huishoudbeurs, een fenomeen dat aansluit bij mijn bredere interesse in braderieën. Iedereen weet natuurlijk wat een braderie is, maar er zijn denk ik maar weinigen die zich realiseren hoezeer Nederland een land van braderieën is. In provincies als Drenthe, Gelderland, Zeeland en Overijssel – daar waar veel Nederlanders op vakantie gaan – worden elk jaar …

Lees meer

Storm over beelden

  Door Thijl Sunier Er is iets raars aan de hand met de discussie over historische standbeelden, de ‘vaderlandse geschiedenis’ en de ‘nationale identiteit’. Even de feiten op een rijtje. In september vorig jaar was een beeldje van de naamgever van het Mauritshuis (dat naast het torentje van de premier staat) bij de ingang van het museum weggehaald. Deze naamgever, Johan Maurits van Nassau-Siegen (1604-1679), was in de zeventiende eeuw gouverneur van de Nederlandse kolonie in Brazilië en slavenhandelaar. Dat was niemand opgevallen, totdat het een onderwerp op sociale media werd afgelopen januari. 

Lees meer