The anthropology of athletes

Doing anthropological fieldwork is not always easy. That’s what Kamiel Arents found out last year when he did his Master’s in social and cultural anthropology at the VU. He made a short film about his fieldwork, giving an informative and funny impression of what it can be like to do anthropology. Kamiel had decided to go to London to study athletes training for the Olympic Games in 2012. He soon realized that there were quite a few hurdles he had to face himself to make his project work.

Lees meer

Veldwerk 2010: een ecologisch bolwerk in Brazilië

Begin januari zijn onze masterstudenten antropologie vertrokken voor hun veldwerk. Gedurende drie maanden zullen zij eigen onderzoek uitvoeren in verre oorden als Peru, Indonesië en Ghana maar ook in plaatsen dichterbij huis als Berlijn, Amsterdam en Genemuiden. Hun onderzoeken zullen de thematische verscheidenheid binnen de antropologie weerspiegelen en een groot vat aan kennis opleveren over stedelijk leven, inheemse groepen, politiek conflict, mediagebruik, religie en nog veel meer. In onze nieuwe serie Veldwerk 2010 zullen we verslag uitbrengen van de eerste ervaringen van deze studenten in het veld op basis van hun eigen verslagen, blogs en interviews. In deel 1 laten …

Lees meer

Anthropology graduate wins Thesis Prize

Friday the 8th of January Caroline Seagle, a graduate of the MSc programme in Social and Cultural Anthropology at the VU University Amsterdam, won a prize for her thesis Biodiversity for whom? on the local perceptions and experiences of the Rio Tinto/QMM ilmenite mining project  in Ampasy Nahampohana, Southeast Madagascar. The Johannes van der Zouwen thesis prize is awarded every year to the best MSc thesis.

Lees meer

Bolivia: het hoofddoekdebat

Door Ton Salman Het is een hard gelag: vroeger kon je je als antropoloog in alle onschuld beperken tot de prototypische thema’s van je eigen regio. Je deed wat hekserij in Afrika, of wat heilige koeien en Boeddhisme in Azië, of een beetje indianenrituelen in Latijns Amerika. En je luisterde respectvol maar met een waterige blik in de ogen naar de verhalen van de collega’s die altijd een ander vliegtuig namen. Die onnozele tijd is voorbij. Eerst waren er de kritische stokebranden die de antropologie uit het exotisme en de dweperij met my village losweekten, toen kwamen er de masochistische …

Lees meer

Christmas in the Kalahari

By Maarten Deprez Now that the Christmas and New Year fuss and feasting are over, yet the events still lie fresh in our memory, it is a good time to look back and reflect. One fun and rewarding, though at times somewhat unsettling way to do so, is to take a look at what other people do and then I mean not merely your neighbour (unless he or she had a really interesting party), but people at a greater cultural distance. For maximal effect, I propose to go far beyond the usual “What did you do for Christmas/New Year?” question …

Lees meer

Master Conference & Golden Moose

Last Thursday our department organized a “Master’s Conference”, a study-day in which our master’s students presented their research plans.  After having worked incredibly hard to finish these plans in time, the students will all go off “in the field” in January for their individual 3-months research projects. The end of this conference entailed a little suprise for the editors of this weblog, who were awarded the Golden Gooze 2009…! 

Lees meer

About: Seeing Culture Everywhere

Earlier this week Pal Nyiri wrote a post on his talk about the evolution of consumer boycotts in China at the AAA. Both of his new books –  Cultural Mobility and Seeing Culture Everywhere – made their debut at this AAA – the latter even sold out! Here a little foretaste about ‘Seeing Culture Everywhere’. By Pál Nyiri Joana Breidenbach and I wrote this book as a response to Ulf Hannerz’s lament about the inability of anthropologists – the professional students of human cultures – to respond adequately to “one-big-thing” books such as Samuel Huntington’s Clash of Civilizations by presenting …

Lees meer

Een bijdehante vraag

Door Jethro Alons Na afloop van het gastcollege van Harvey Whitehouse, op dinsdag 24 oktober, waarin hij vertelde over zijn project Explaining Religion, stelde ik een vraag die waarschijnlijk (en misschien ook wel terecht) een beetje bijdehand overkwam. Wat deze vraag was en waarom ik deze stelde zal ik zo onthullen. Mijn vraag werd echter niet echt beantwoord, en toen ik ze nog een keer uitlegde, dit keer anders geformuleerd en misschien nog iets bijdehanter, kreeg ik helaas opnieuw geen antwoord. Dat vond ik jammer, want het was niet mijn bedoeling om bijdehand te zijn of om Harvey Whitehouse in …

Lees meer

Thijl Sunier in NRC Handelsblad

Gisteren is een stuk van Thijl Sunier op de opinie-pagina van het NRC Handelsblad geplaatst, met als kop: “Islam-onderzoeker is geen overheidsdienaar; focus op radicalisering miskent de integratie van velen”. Hierin herhaalt hij het pleidooi dat al eerder weergegeven werd op dit weblog: het onderzoek naar Islam zou meer uit moeten gaan van het gegeven dat Moslims een onderdeel zijn van Europa en laten zien hoe hun religiositeit vorm krijgt in het dagelijkse leven, in plaats van zich te richten op de problemen die met radicalisering te maken hebben. Daarnaast vraagt hij meer aandacht voor zaken die door de vernauwde focus van …

Lees meer

Anthropology Day: Religion = Conflict?

“Anthropology, the study of human cultures and societies, is exceptionally relevant as a tool for understanding the contemporary world, yet it is absent from nearly every important public debate in the Anglophonic world. Its lack of visibility is an embarrassment and a challenge” (Thomas Hylland Eriksen 2006, ix).

Lees meer