On the Brink of a Pandemic; “World, jiāyóu”

BY JOP KOOPMAN The city of Wuhan, ground zero of the coronavirus, is 6 six days under lockdown when residents take to WeChat and start to suggest that they should chant uplifting phrases from their apartment windows to one and another. The participants decide that at 20:00 p.m. on the 28th of January the chanting commences. As planned, the participants take to the windows and start to chant: Wuhan, jiāyóu!” from apartment to apartment, to building to building, filling the air with words of solidarity. A sense of harmony that’s unique and powerful in times of crisis.  A video shot …

Lees meer

Collecting waste in Sicily: old and new ways

BY FREEK COLOMBIJN Every human settlement has to think of a way to dispose its solid waste, but each place finds its own particular ways to do this. I was once again forced to think about this simple fact on holiday in Sicily. Two peculiarities of Sicily are its rugged terrain, with old fortified towns up in the hills, and the many tourists that visit the island who are perhaps more careless away than they would be at home. How does Sicily deal with these challenges? Castelbuono is a picturesque town with a medieval core, hundred kilometres from Palermo. The …

Lees meer
SANYO DIGITAL CAMERA

Do not waste waste

DOOR FREEK COLOMBIJN It is a truism to state that the amount of solid waste produced daily is enormous. Mount Everest has become a symbol of just how widespread the waste problem has become. Mountaineers have left an estimated 50 tons of waste on its slopes, including bottles, food containers, broken equipment, even over two hundred dead bodies. In 2010 a party of climbers on a cleaning mission collected about 2 tons of solid waste in the area above 8,000 m. and these missions have been repeated regularly since then. Nowadays climbers are obliged by law to bring down 8 …

Lees meer

Ton Salman: The anthropology of the future and the future of anthropology

BY TON SALMAN On Friday June 7th 2019 ABv once again organized the annual “Anthropology Day”. This time the overarching theme was “The anthropology of the future and the future of anthropology”, and the event took place at the “Volkenkundig Museum” in Leiden. Once again it was a huge success, with nearly 100 participants in the panels, seminars and workshops, with different papers, and a wonderful keynote by Professor Rebecca Bryant. As on earlier occasions, Ton Salman was asked to do a sort of epilogue, to pronounce some light “closing words”. Below is his brief speech.  Dear all, This time, …

Lees meer

Bystander: On a migration experience

By Peter Versteeg A waiting room with benches and very bright light from a fluorescent tube. Clothes and shoes lying all around. There’s sand on the floor. I have to put my shoes in a closet and wait for the alarm to sound. The moment I sit down on a bench I realize I get impatient. And I think to myself: Ah okay, I know what this is. The refugee’s experience has a lot to do with waiting. Not exactly knowing what you are waiting for and why it takes so long. Okay, I understand what they try to get …

Lees meer

Nederland houdt van gewoon

Door Irene Stengs. In het kader van ‘onderzoek om de hoek’ kom ik nog een keer terug op mijn veldwerkexcursie naar de Huishoudbeurs van afgelopen februari. In mijn vorige blog omschreef ik deze ‘grootste braderie van Nederland’ als een voor de antropoloog interessante event omdat de beurs in feite een geconcentreerde uitstalling is van allerlei vormen van alledaagse cultuur in Nederland. Veel zaken die in het dagelijks leven een rol spelen en juist door hun alledaagsheid nauwelijks opvallen worden op de Huishoudbeurs ‘uitvergroot, uitgelicht en op een voetstuk geplaatst’. Voor de meeste bezoekers spreekt de invulling en inrichting van de …

Lees meer

Regen op een maandagochtend

Door Lysanne Vrooman         Op een maandagochtend in februari word ik wakker. Met de slaap nog in mijn ogen pak ik mijn telefoon om te kijken hoe laat het is. Ondanks dat het net acht uur is, zie ik veel notificaties van Facebook op mijn schermpje staan. De notificaties komen uit de Facebook-groep van de vrijwilligersassociatie (Baobab Experience) waarbij ik nu al zo’n zes weken meeloop en onderzoek doe in Rome. Ik lees de berichten en begrijp dat de politie is langs geweest bij het ‘kamp’ dat is opgezet voor de migranten om in te overnachten. De politie …

Lees meer

Negligent NGO with happy parents: Voluntourism and the voice of the local beneficiaries

Pauline van der Valk        I have always had a keen interest in the local beneficiaries’ perspective on development projects. It was only when I started my Masters in Anthropology that I learned more about the phenomenon of voluntourism. Scholars agree voluntourism is part of the tourism sector, but also acknowledge voluntourists combine leisure activities with development practices. For this reason I found this niche market in the tourism sector highly intriguing and I decided to focus my thesis on voluntourism rather than on development. During my preparatory work I had read up on voluntourism, and the first discovery I …

Lees meer

Zomaar een ochtend in het veld; een verslag uit Indonesië

Door Freek Colombijn     Een risico van antropologisch veldwerk is dat we soms vergeten hoe sterk we gebonden zijn aan onze eigen ervaringen. We doen intensief onderzoek onder een beperkte groep mensen of in een beperkt gebied en moeten niet te snel op grond daarvan generalisaties maken voor een groter geheel. Aan deze wijsheid werd ik onlangs weer eens herinnerd. Ik doe al jaren onderzoek naar afval en andere milieuproblemen in Surabaya, de tweede stad van Indonesië met bijna 3 miljoen inwoners. Hoewel ik door een ruim gebied rondtrek, beweeg ik me toch voornamelijk in het oudere deel van de …

Lees meer