Iran elections(2): hitting the tweets

In her earlier post on this weblog, Donya pointed to remarkable transgressions on the eve of the national elections in Iran. In the public protests following the elections we see another major innovation: the unprecedented use of new digital media. The newest digital tools for social networking, especially Twitter and Facebook, turn out to be crucial means to mobilize people and report events to the outside world, as Newsy.com points out in this video: [youtube=http://www.youtube.com/watch?v=ZTQmZkf5em0] This raises important questions for anthropologists. What role can new media play in making political agitation effective?

Lees meer

Tegen tolerantie

Antropologen zijn bij uitstek in staat om licht te werpen op debatten over integratie en identiteit. Zo bewijst ook collega antropoloog Paul Mepschen (UvA) in een prikkelend betoog tegen “tolerantie” als uitgangspunt van politiek. Hij laat zien hoe het idee dat de Nederlandse identiteit onder meer bepaald zou worden door het ‘tolereren’  van homoseksualiteit, een intolerante houding jegens islamitische Nederlanders in de hand werkt. “Seks”, schrijft Mepschen, “speelt een sleutelrol in het herformuleren van de Nederlandse identiteit en het definiëren van autochtoniteit, van de vraag wie hier wel of niet thuishoort. Van de flamboyante politieke esthetiek van Pim Fortuyn tot …

Lees meer

Van vijand tot vriend of hoe macht werkt?

‘De relatie met Mugabe is hartelijk’, lees ik 9 juni in De Volkskrant terwijl ik in de trein zit. Aan het woord is Morgan Tsvangirai die begin juni op bezoek is in Nederland. Sinds februari 2009 dient hij als minister-president van Zimbabwe onder Mugabe in een regering van nationale eenheid. Hij noemt de relatie met Mugabe productief en legt uit dat ze vriendelijk zijn tegen elkaar. Hoe is het mogelijk dat Tsvangirai dit zegt over de man die hem jarenlang het leven zuur maakte door hem te laten oppakken, molesteren en aanklagen voor hoogverraad?

Lees meer

Morele vervlakking onder Israëlische soldaten

Gisteren promoveerde Erella Grassiani op een proefschrift waarin ze processen van ‘moral numbing’  analyseert onder Israelische soldaten die in de bezette gebieden hebben gediend. Haar werk laat zien hoe de omstandigheden waaronder soldaten moeten werken en de context van het leger en de Israelische staat deze processen in de hand werken. Het gaat volgens haar niet om een paar rotte appels die de ethische codes overtreden, maar om structurele omstandigheden waarin een gezond moreel besef langzaam wordt ge-erodeerd. Zij spreekt van een ‘instrumentele moraliteit’: soldaten voelen zich verplicht jegens het leger en hun eigen groep om zich goed te gedragen, …

Lees meer

Superstaatje Europa vs. Natie Nederland

Gisteravond toen ik van de stembus naar huis liep voelde ik de bijzondere sensatie van gestemd te hebben, mijn stem te hebben uitgebracht, een ‘verworven recht’ zoals dat zo mooi heet, dat niet overal vanzelfsprekend is (zoals ook bleek uit de bijdrage van onze Irakese collega Lahay Hussain). Mijn enthousiasme verdampte snel toen de eerste prognoses bekend werden. De opkomst tijdens de Europese verkiezingen is op zijn best magertjes te noemen en de uitslag op zijn minst treurig. De meeste Nederlanders hebben niet de moeite genomen om te gaan stemmen en een aanzienlijk deel van de mensen die wel zijn …

Lees meer

Inspiratie en transpiratie

Terwijl in het provinciale Nederland een partij de Europese verkiezingen wint die maar één verkiezingsleuze heeft, weg met de islam, laat president Obama in Cairo zien waar het echt om gaat, wie een ware leider is. Obama spreekt met veel respect over de tradities van de islam. Vrijheid betekent voor Obama vrijheid van godsdienst, dus ook van de islam. Vanuit zo’n houding van wederzijds respect kun je ook kritische noten kraken over gevoelige zaken als Irak, Afghanistan, Pakistan, Iran en de Israëlische bezetting. Tegelijkertijd wijst hij ook op het gemeenschappelijk belang van vrede voor alle betrokken partijen. Ik realiseer mij dat een speech van Obama niet alle wereldproblemen kan oplossen, …

Lees meer

Standplaats Bolivia: burgerrechten of gemeenschapsrechten

Op 7 maart van dit jaar werd in het indiaanse dorp Sankajahuira, aan de oevers van het Titicacameer, het huis van Victor Hugo Cárdenas gekraakt door de bewoners van het dorp. Cárdenas, zelf indiaan (Aymara), was van 1993 tot 1997 vice-president van Bolivia, en in die jaren een symbool voor de opkomst van de traditioneel gemarginaliseerde indiaanse bevolking van Bolivia. Maar de tijden zijn veranderd. Cárdenas werd nu door zijn dorpsgenoten beschuldigd van meerdere vergrijpen: hij zou zich onttrokken hebben aan de regels en verplichtingen van de dorpsgemeenschap (hij woont bijvoorbeeld meer in de stad La Paz dan in zijn …

Lees meer

De paradoxale zaak Tariq Ramadan

Door Thijl Sunier en Martijn de Koning De discussie over de betrouwbaarheid van theoloog Tariq Ramadan die door de gemeente Rotterdam is ingehuurd om het debat over de islam te organiseren, legt een venijnige paradox bloot. Hoe meer moslims deel gaan uitmaken van Europese samenlevingen hoe groter juist het wantrouwen jegens hen wordt. Iemand als de welbespraakte, gesoigneerde Ramadan is in die optiek een veel onrustbarender fenomeen dan imam Ahmed Salam die Verdonk geen hand wilde geven. Die is voor velen in gedrag en uiterlijk gewoon een onaangepaste vreemde buitenstaander, daar hoeven we niet bang voor te zijn. Ramadan daarentegen …

Lees meer