The reality of race: fieldwork experiences from Ghana

By Marije Maliepaard     Recently my Colombian friend and I were talking about being white in a country like Ghana. I told him I had never been aware of my ‘whiteness’ until I got to Ghana. In reply he said “of course you weren’t aware, you are part of the majority in your country”. We silently continued our walk along the main road in Accra as I pondered his comment. I broke the silence and said, “It’s not only me being part of the majority but I just don’t see it. I don’t recognize people as being black or white.” He firmly …

Lees meer

Nog een fijne dag!

Goedemorgen meneer, ik heb hier een brochure voor u met als titel “Komt er ooit een eind aan pijn en verdriet?” Mag ik die aan u aanbieden? ……Nee, dank u, mevrouw, doet u geen moeite. Prima, meneer, nog een fijne dag! ……U ook, mevrouw! Door Peter Versteeg      Handelaren in eeuwige waarheden – wie krijgt ze niet aan de deur? In tijden waarin boodschappen bij voorkeur digitaal gehaald worden, is het opvallend dat het huis-aan-huis evangeliseren nog lang niet verdwenen is. Nog steeds laten vooral de Jehovah’s Getuigen zich op deze manier gelden, bekend van hun Wachttoren en thematische boekjes waarop …

Lees meer

Een beetje zonsverduistering

Door Freek Colombijn      Ik ben op veldwerk in Indonesië en op het moment dat ik dit schrijf praten veel mensen nog na over de totale zonsverduis-tering die vanochtend, 9 maart, plaatsvond. Ik herinner me al te goed de eclips die ik samen met mijn vader en jongste broer in 1999 in Noord Frankrijk zag. Misschien is ‘meemaakte’ een beter woord dan ‘zag’. Het fenomeen is magnifiek door het bijzondere licht, de flonkerende corona en het tot rust komen van de natuur. Als ik van tevoren van de eclips had geweten had ik mijn speciale brilletje uit 1999, dat ik nog steeds …

Lees meer

Tussentijd

Waarom vonden de Keulse aanrandingen juist op Oudejaarsavond plaats? Een antropologisch antwoord. Door André Droogers       In alle culturen worden overgangen ritueel begeleid. Denk aan een bruiloft, bij ons van vrijgezel-lenfeest via de huwelijks-sluiting tot de huwelijksreis. De overgang gaat gepaard met afwijkend gedrag, zoals aparte kleding, maar soms ook moreel afwijkend, zoals bij het vrijgezellenfeest kan voorkomen. Een ander voorbeeld is carnaval, als overgangsritueel naar de vastentijd. Daarbij wordt allerlei normaal gedrag omgekeerd. Deel van het spel is dat de burgemeester de sleutels van de stad overdraagt aan Prins Carnaval. Mannen verkleden zich als vrouw. Bij carnaval hoort de …

Lees meer

Are anthropologists getting sick of culture?

By Matthias Teeuwen  Lately I have been captivated by what some call ‘existential anthropology’. It started when I found a book in the library aptly called: ‘What is Existential Anthropology?’ edited by Michael Jackson and Albert Piette. Jackson and Piette lament the fact that the human being has nearly disappeared from academic writing in social and cultural anthropology. The human subject seems to have been replaced by abstract social concepts and cultural mechanisms in anthropological literature. In his contribution, Laurent Denizeau mentions an uneasy realisation that authors of literature often seem more capable to seize concrete human existence in their …

Lees meer

Keulen: een urban legend?

Door Peter Versteeg      Het nieuwe jaar was nog tamelijk vers toen verontrustend nieuws bekend werd. Met oudejaarsnacht zouden vele tientallen vrouwen op het Keulse stationsplein zijn beroofd en aangerand. Het aantal aangiften van aanranding is boven de 500 gestegen, waaronder twee maal verkrachting. Verschillende keren stond ik op het punt om hier iets over te schrijven, maar ik werd steeds weerhouden door de gevoeligheid rond het onderwerp.

Lees meer

What war? Whose war?

By Thijl Sunier            The day after the attacks in Paris, the French President François Hollande declared war to Islamic State. In the Netherlands, Prime Minister Mark Rutte also declared that ‘we are now at war’. Not with Islam, he added. What bewilders me is that these declarations suggest that we are only now dragged into a conflict we supposedly have no part in. Baffling and indeed cynical. The Taliban, al Qaeda and Islamic State are monsters that the West and Russia have co-created in a decades-long struggle for power, influence and resources. This war has already started a long time …

Lees meer

The here-and-now-after is online: death and afterlife in virtual gaming worlds

“EVE is real. It’s as real as real life,” says a player of the online science fiction game EVE Online on a forum. “I can’t wait until there is technology with which I can upload myself and live in the universe of EVE forever, ” he reflected. By Peter Versteeg    The virtual world as hereafter. Except as a space in which the impossible can happen and players can master dragons or conquer solar systems, the virtual reality of the ‘massively multiplayer online’ game (MMO) touches our imagination of eternity. It is the experience of virtuality itself that evokes images …

Lees meer

Grijs gebied: identiteitsvorming onder Nederlandse meisjes met een islamitische vader

Door Christel de Bruijn    Je bent 16 jaar en al je vriendinnetjes willen op zaterdagavond de stad in om te dansen en te drinken. Na je eindexamen verhuist iedereen naar een studentenstad om daar op zichzelf te gaan wonen. Ze worden verliefd en gaan trouwen. Maar niet voor ieder meisje is dit van-zelfsprekend. Ook niet als je geboren en getogen bent in Nederland.

Lees meer

Religious violence in South(East) Asia

The majority Buddhist and Hindu societies of South(East) Asia are not traditionally associated with conflict and intolerance. Yet recent years have seen a surge in international reports of religious tensions and violence by Buddhist and Hindu majorities towards Muslim minorities in the region. A seminar on this topic was organized by VU University’s Department of Social and Cultural Anthropology and the International Institute for Asian Studies on Monday 15 June 2015.

Lees meer