Graduation speech Class 2016/2017

By Dominique van de Kamp         During the pre-master of Social and Cultural Anthropology, we followed a course called “Core themes of Anthropology,” by Ton Salman. In our first class, he mentioned that every anthropologist would like to be a fly on the wall, almost invisible – however impossible *. From that moment on, we started calling ourselves the “Flies on the wall.” Two years later, we handed in our theses and a great part of us went to celebrate together in Rome. There I wrote something about the flies on the wall, which turned out to be my …

Lees meer

Only looking forward?

By Maaike van Nus       “My initial expectation before meeting them was that they would be more, ehm, that they wouldn’t be as assimilated as they are, I mean it’s a good thing that they are, but it seems they all have cell phones, and they all have grown fairly accustomed to the life here” This was told to me in an interview with one of my informants about the North Korean refugees he’d just met. For my master in Social and Cultural Anthropology at the VU I conducted three months of fieldwork in Seoul, South Korea. I worked …

Lees meer

Negligent NGO with happy parents: Voluntourism and the voice of the local beneficiaries

Pauline van der Valk        I have always had a keen interest in the local beneficiaries’ perspective on development projects. It was only when I started my Masters in Anthropology that I learned more about the phenomenon of voluntourism. Scholars agree voluntourism is part of the tourism sector, but also acknowledge voluntourists combine leisure activities with development practices. For this reason I found this niche market in the tourism sector highly intriguing and I decided to focus my thesis on voluntourism rather than on development. During my preparatory work I had read up on voluntourism, and the first discovery I …

Lees meer

Het verhaal achter haar Ugandese haar

Door Esther Platteeuw            Op een warme dag in maart loop ik in de straten van Jinja Town op weg naar het internetcafé ‘The Source’. Met Oegandese radiomuziek in mijn oren zonder ik me af van de blikken, handgebaren en het ‘Mzungu’ geroep waar je als blanke veel mee geconfronteerd wordt in deze Afrikaanse stad. Ik ben net een straat overgestoken waarna mijn aandacht van een Oegandees popliedje naar de realiteit op straat wordt getrokken, ‘Esther’, ‘Esther’ hoor ik opeens. Automatisch draai ik mijn hoofd om en zie daar de stralende lach van een Ugandese meid van ongeveer dezelfde leeftijd als …

Lees meer

A day in Makata village (Malawi)

Liza Koch         My day starts at 5:15 because of the noise outside. The sun is rising and people are starting their day. My ‘host mom’ is already fully dressed and almost finished cleaning her house. She pushes her daughter to get ready for school. When I go outside I see the neighbour baking mandasi (comparable to our new year dough balls), she starts around 4 o’clock in the morning to sell them later at the small market 200 meters from here.

Lees meer

Mijn Griekse vrienden van de Gouden Dageraad

Kostas Brejaart    Mijn onderzoek naar het electoraat van een politieke partij die in zowel de media als in academische kringen omschreven wordt als neonazistisch en fascistisch vindt plaats op het idyllische eiland Corfu, in Griekenland. De ‘Gouden Dageraad’, welke streeft naar een ‘nationalistisch ontwaken’, haalde tijdens de verkiezingen van 2015 op dit eiland rond de 6% van de stemmen, iets onder het landelijk gemiddelde. In heel Griekenland stemden er zo’n 400.000 mensen op deze extreemrechtse, ultranationalistische partij, ondanks dat de partij gelinkt wordt aan geweld tegen immigranten en er al vanaf 2013 een rechtszaak tegen een groot deel van …

Lees meer

Why is Anthropology so Critical?

By Matthias Teeuwen            I want to thank Ton Salman for his insightful take on the question whether anthropology is the most scientific of the humanities or the most humanistic of the sciences or both, it gave me food for thought. For one: how is it that anthropology is considered science? It seems that Ton sees the scientific aspect of anthropology in its critical function of looking past the representations and meanings of people and examining the empirical conditions in which they arose. I very much agree with Ton on this point. But I think that …

Lees meer

Construction of Power – Het LaSSA Congres

Van een grote organisatie zoals de Verenigde Naties tot de relaties die men met familieleden heeft, macht is overal aanwezig. Maar hoe komen machtsrelaties eigenlijk tot stand? Deze vraag zal centraal staan tijdens het LaSSA (Landelijke Samenwerking Studenten Antropologie) Congres 2017. Tijdens dit congres zullen een aantal inspirerende sprekers, waaronder Standplaats Wereld redacteur Marina de Regt, verschillende aspecten van het fenomeen macht op een antropologische manier belichten. Hieronder enkele praktische gegevens van het congres: Datum en tijdstip: 20 maart, 12.30 uur – 17.00 uur Thema: Construction of Power Locatie: Cultuur centrum Parnassos (Kruisstraat 201, Utrecht) U kunt zich hier inschrijven. …

Lees meer

Another Answer to the Question "What is Anthropology?"

By Matthias Teeuwen            As a student of cultural anthropology you are invariably confronted with the question: what is anthropology? It can briefly be answered by pointing to the etymology of the word: άνθρωπος (human; man) + λόγος (word; reason) = anthropology, the study of humans. However, this simple definition of anthropology soon gets swamped in the sheer diversity within anthropology: social anthropology, cultural anthropology, anthropology of crises, anthropology of religion, medical anthropology, digital anthropology, anthropology of the city, anthropology of music, etc…. Here I propose an understanding of what anthropology is based on the juxtaposition with philosophy, and with philosophy …

Lees meer