Face masks as freedom and belonging

By Quirina Geijsen Face masks, you can see them everywhere now. They come in different shapes and sizes and are offered in multiple choices of the most beautiful and fashionable patterns. Wearing non-medical face masks is not something new. They were ahead of COVID-19, gaining popularity in hip-hop culture. Especially, at local hip-hop festival Woo Hah!, they represent a sense of fashion, of togetherness and a feeling of ultimate freedom. There, participants of the festival wore face masks for both fashionable as practical reasons. Wearing Face masks in a fashionable sense at hip-hop events probably started with two American rappers …

Lees meer

De dag die je weet dat gaat komen: ritueel in tijden van corona

DOOR IRENE STENGS Woensdag 15 april was het zover: de Koninklijke Bond van Oranje Verenigingen maakte het alternatieve programma voor Koningsdag bekend. Koningsdag 2020 zal de geschiedenis ingaan als Woningsdag. In plaats van het oorspronkelijk geplande bezoek van de koninklijke familie aan Maastricht, de vrijmarkten, de festivals en de koningsspelen, roept de bond iedereen op om vanuit zijn woning aan de viering deel te nemen. Vanuit het adagium “thuis én samen” beoogt de KBOV van Woningsdag een dag van nationale saamhorigheid te maken. Deze saamhorigheid zal vorm en inhoud krijgen door middel van een aantal collectieve rituelen: Het uitsteken van …

Lees meer

Reciprocity in Silicon Valley: The prominent role of gift giving among tech entrepreneurs in the Bay Area

BY VIVIENNE SCHRÖDER During my three months of fieldwork in the Bay Area on the work/private life situation of early-stage tech startup founders, I learned the real importance of Marcel Mauss’ essay The Gift (1966). In this essay, Mauss stressed the important role of gift giving in the archaic societies he studied. He argued that through obligations of giving, receiving, and returning gifts, societies create bonds, and in this way stability and cohesion in a society. Yet, more than 50 years after The Gift was published, I saw Mauss’s insights reflected among tech entrepreneurs in the Bay Area. During the …

Lees meer

The Car Free Day in Surabaya: a pro-environment event?

By Freek Colombijn Every Sunday morning from 6 to 10 a.m. part of the main street of Surabaya is closed for all motorized traffic for an event that is called ‘Car Free Day’ (often abbreviated as CFD, Chay-Ef-Day). Car Free Days are organized in Jakarta and other major cities in Indonesia too, but I know the event best in Surabaya. I first attended the CFD as part of my research on pro-environmental behavior, but as it has turned out, it has little to do with the desire to reduce the use of the car. On the contrary. It attracts many …

Lees meer

Hazes is ook erfgoed

door Annemarie de Wildt Een oratie die aantoont hoe we van alles erfgoed maken: de redding van het Thaise jeugdelftal, de monsterzwemtocht van Maarten van der Weijden en de BVO-tjes (Biertje Voor Onderweg) van André Hazes, daar gaat mijn museale hart van open. Irene Stengs aanvaardde met een zeer inspirerend verhaal het ambt van bijzonder hoogleraar Antropologie van Ritueel en Populaire Cultuur aan de Vrije Universiteit. Ze eindigde haar oratie met de hoop op een mooie samenwerking met Amsterdam Museum, Tropenmuseum en het Catharijne Convent. En vervolgens speelde de organist ‘Zij gelooft in mij’. Dat ik dat nog mocht meemaken …

Lees meer

Try a Little Legal Tenderness

By Jane M. Ferguson This financial speculation essay acknowledges the inspiration of the Dick Jensen version of the song, “Try a Little Tenderness,” in its principal guiding pun; it is a suggested pairing to savour while reading. Oh, they may be weary. You’ve reached the end of your stay at a small hotel in Myanmar. Your bags are packed; you’re ready to go. The manager at the desk, Ma Thuzar presents you a carefully handwritten invoice in English, with the total amount written at the bottom in US dollars. Fishing into your billfold, you retrieve your US cash and present …

Lees meer

Nederland houdt van gewoon

Door Irene Stengs. In het kader van ‘onderzoek om de hoek’ kom ik nog een keer terug op mijn veldwerkexcursie naar de Huishoudbeurs van afgelopen februari. In mijn vorige blog omschreef ik deze ‘grootste braderie van Nederland’ als een voor de antropoloog interessante event omdat de beurs in feite een geconcentreerde uitstalling is van allerlei vormen van alledaagse cultuur in Nederland. Veel zaken die in het dagelijks leven een rol spelen en juist door hun alledaagsheid nauwelijks opvallen worden op de Huishoudbeurs ‘uitvergroot, uitgelicht en op een voetstuk geplaatst’. Voor de meeste bezoekers spreekt de invulling en inrichting van de …

Lees meer

Dancing to the State: Ethnic Compulsions of the Tangsa in Assam

By Meenaxi Barkataki-Ruscheweyh            Let me begin by telling you a little bit about myself, the region and the people — the Tangsa — with whom I worked and some of the questions that I explored. Although I live in Germany now, I am Indian, more specifically an Assamese from the state of Assam in northeast India. Northeast India is a region which is geographically (and according to many, also emotionally) remote from the national capital at New Delhi. Separated from the rest of India except at a corridor, not much more than 20 kms at its narrowest, this region is …

Lees meer

Some thoughts on film in ethnography

By Ina Keuper     On 7 December the Department of Social and Cultural Anthropology organized its second Ethnographic Film Day, which featured four rather different ethnographic documentaries. Former staff member Ina Keuper was there and shares some thoughts on Standplaats Wereld about these particular films and the role of this visual medium in anthropology.

Lees meer