© Indrid_Cold (https://www.flickr.com/photos/fredisonfire/49655326671/), via Creative Commons.

Corona choices

BY FREEK COLOMBIJN Rumours, new societal practices, new state policies and self-imposed restrictions by organizations spread as fast as the Corona virus itself. It is almost certain that by the time this blog is published, or even by the time I stop writing, the situation has changed. What is clear: it is the rapid pace of the infection that is the biggest challenge for society, more than the lethality of the virus itself. Health systems run the risk of not being able to give large numbers of patients the necessary intensive care, hospitals are short of respirators, and health care …

Lees meer

Collecting waste in Sicily: old and new ways

BY FREEK COLOMBIJN Every human settlement has to think of a way to dispose its solid waste, but each place finds its own particular ways to do this. I was once again forced to think about this simple fact on holiday in Sicily. Two peculiarities of Sicily are its rugged terrain, with old fortified towns up in the hills, and the many tourists that visit the island who are perhaps more careless away than they would be at home. How does Sicily deal with these challenges? Castelbuono is a picturesque town with a medieval core, hundred kilometres from Palermo. The …

Lees meer

ANZAC Parade in Adelaide: a tough nationalist monument with soft edges

BY FREEK COLOMBIJN More than two decades ago I published an article on the urban symbolism of Canberra, the national capital of Australia. When Australian states federated to become an independent state in 1901, it was a nation in search of a national identity. The exploits of Australian troops in the First World War, and in particular the ill-fated landing at Gallipoli in the Bosporus, formed a source of inspiration and the result is that monuments that commemorate the ANZAC (Australian and New Zealand Army Corps) loom large in the formation of Australian national identity. The martial imaginary was reinforced …

Lees meer
SANYO DIGITAL CAMERA

Do not waste waste

DOOR FREEK COLOMBIJN It is a truism to state that the amount of solid waste produced daily is enormous. Mount Everest has become a symbol of just how widespread the waste problem has become. Mountaineers have left an estimated 50 tons of waste on its slopes, including bottles, food containers, broken equipment, even over two hundred dead bodies. In 2010 a party of climbers on a cleaning mission collected about 2 tons of solid waste in the area above 8,000 m. and these missions have been repeated regularly since then. Nowadays climbers are obliged by law to bring down 8 …

Lees meer

The Car Free Day in Surabaya: a pro-environment event?

By Freek Colombijn Every Sunday morning from 6 to 10 a.m. part of the main street of Surabaya is closed for all motorized traffic for an event that is called ‘Car Free Day’ (often abbreviated as CFD, Chay-Ef-Day). Car Free Days are organized in Jakarta and other major cities in Indonesia too, but I know the event best in Surabaya. I first attended the CFD as part of my research on pro-environmental behavior, but as it has turned out, it has little to do with the desire to reduce the use of the car. On the contrary. It attracts many …

Lees meer

Mobiliteitsproblemen in een gated community

  Door Freek Colombijn                  Normaal zoek ik voor veldwerk in Indonesië een verblijfplaats in een kampong, maar deze keer, in maart 2017, kreeg ik het aanbod een week in een appartement in een gated community te wonen. Pakuwon city is een van de vele gated communities van Surabaya. Een gated community is een wijk voor de middenklasse of elite die zich afschermt van wat in hun ogen het gewone volk is. Zij vinden het gewone volk vaak wat beangstigend: luidruchtig, vies, aanstootgevend, onvoorspelbaar, enzovoort. Er zijn een aantal manieren om zich tegen die beangstigende gewone wereld te beschermen en de …

Lees meer

Zomaar een ochtend in het veld; een verslag uit Indonesië

Door Freek Colombijn     Een risico van antropologisch veldwerk is dat we soms vergeten hoe sterk we gebonden zijn aan onze eigen ervaringen. We doen intensief onderzoek onder een beperkte groep mensen of in een beperkt gebied en moeten niet te snel op grond daarvan generalisaties maken voor een groter geheel. Aan deze wijsheid werd ik onlangs weer eens herinnerd. Ik doe al jaren onderzoek naar afval en andere milieuproblemen in Surabaya, de tweede stad van Indonesië met bijna 3 miljoen inwoners. Hoewel ik door een ruim gebied rondtrek, beweeg ik me toch voornamelijk in het oudere deel van de …

Lees meer

Colonial Ruins in Padang

By Freek Colombijn      The American anthropologist Ann Stoler argues that the ‘ruins of empire’, or ‘imperial debris’, must be studied less as ‘dead matter or remnants of a defunct regime than [in order] to attend to their reappropriations and strategic and active positioning within the politics of the present’ (Stoler 2008: 196). Colonial buildings, and also the selective restoration of them, are often contested by different actors with different interests. Aware of such contestations, Ann Stoler (2008: 201) makes the point that ‘[r]uins are not just found, they are made. They become repositories of public knowledge and new …

Lees meer

De Dappermarkt in Amsterdam: ontmoetingsplek en strijdperk

Door Freek Colombijn      Aristoteles roemde de stad al vanwege haar sociale diversiteit en Hannah  Arendt, Jane Jacobs, Richard Sennett en Setha Low zijn slechts een aantal beroemde sociale wetenschappers die met enthousiasme schreven hoe de stad een ontmoetingsplek voor vreemdelingen is. Een mooie plek om te kijken in hoeverre de stad werkelijk een ontmoetingsplaats vormt, is de Dappermarkt. Een deel van het materiaal dat ik hier presenteer is verzameld door een groep scholieren die in november 2016 een onderzoek deed op de Dappermarkt in hun eerste kennismaking met antropologisch veldwerk en een deel heb ik zelf in januari …

Lees meer

Een beetje zonsverduistering

Door Freek Colombijn      Ik ben op veldwerk in Indonesië en op het moment dat ik dit schrijf praten veel mensen nog na over de totale zonsverduis-tering die vanochtend, 9 maart, plaatsvond. Ik herinner me al te goed de eclips die ik samen met mijn vader en jongste broer in 1999 in Noord Frankrijk zag. Misschien is ‘meemaakte’ een beter woord dan ‘zag’. Het fenomeen is magnifiek door het bijzondere licht, de flonkerende corona en het tot rust komen van de natuur. Als ik van tevoren van de eclips had geweten had ik mijn speciale brilletje uit 1999, dat ik nog steeds …

Lees meer