The Turk and the Dutchman

By Alper Bilgili, former exchange student at  the VU. — “Hey, why don’t you share these with us?” — “Share?” — “Yeah, we have a weblog and you can publish your thoughts there.” This dialogue had taken place between Lenie, VU lecturer in anthropology, and me, in Yeniköy, Istanbul. She thinks that my observations regarding the Netherlands are interesting. Thus, anyone who wants to blame someone after reading this post should send an e-mail to her. Here I will share some stereotypes regarding the Netherlands, the Dutch and Turkish societies. Then I will evaluate them — of course very subjectively.

Lees meer

Polanski and the cultural defense

Pál Nyiri wrote a short post on the Roman Polanski  affair on the Culture Matters’ weblog, examining the use of cultural relativist arguments in court cases:   I was intrigued to find out from today’s New York Times (Michael Cieply, “In Polanski case, a time warp”) that a report by two probation officers who, in 1977, made a recommendation against a longer gaol term (as compared to the 48 days  he got) in Polanski’s case of unlawful sex with a 13-year-old, they made the argument that while foreign filmmakers “enrich[ed] the community with their presence, they have brought with them the manners …

Lees meer

Antropo‑WAT?! en de Antwerpen–Banjul Challenge

Vijf derdejaars antropologiestudenten aan de VU zijn bezig met een heel bijzonder stageproject. Ze richtten, onder de naam Antropo?WAT?!, een eigen stichting op,  die zich tot doel stelt een breder draagvlak voor antropologische inzichten te creëren. Als eerste wapenfeit van de stichting, en als inhoud van de stage, zullen deze studenten deelnemen aan de Antwerpen–Banjul challenge, een alternatieve, low-budget versie van de Parijs–Dakar rally, met een component ontwikkelingshulp. Ze vertrekken vandaag. Hieronder reproduceren we hoe ze op hun weblog terugkeken op de voorbereidingen en vooruitkeken naar de gigantische uitdaging.

Lees meer

Hungarian nationalists claim Eastern origins

‘Hungarian Party campaigns for recognition of Scythian heritage’, Pál Nyiri recently wrote on the Culture Matters blog. Here we reproduce his post, which raises many interesting points about the politics of ethnic identity and the relationship between nationalism and academic writing.   According to Hungarian newspapers, the xenophobic, anti-Semitic party Jobbik (“The Righter”), which has three seats in the European Parliament, has launched a campaign to expunge from textbooks the accepted theory according to which Hungarians are a Finno-Ugric people, and replace it with one according to which they are related to the Huns, Avars and Scythians, Indo-Iranian nomads that inhabited large parts of …

Lees meer

Bonus on the beach

Tijo Salverda explains what the financial sector can learn from a former colonial elite. Hedge fund managers, the City and Wall Street’s top bankers, regulators and politicians involved in reshaping the financial markets, should take a look at the tropics. They can learn a great deal from the former white colonial elite of Mauritius.

Lees meer

Zingen met je hele land

Op een mooie zomermiddag zit ik samen met een vriendin in de tuin. Zij heeft allerlei lekkere hapjes bereid, want – net zoals in veel andere landen – is dat in Estland een teken van gastvrijheid. Nadat alle lekkernijen een plaatsje op de tuintafel gevonden hebben, komt Aino naar buiten met haar laptop. “We gaan liedjes zingen,” zegt ze. “Gezellig,” zeg ik, niet wetend dat zingen voor haar niet ‘gewoon gezellig’ is, maar van groot politiek en historisch belang. Vanaf haar laptop draait ze liedjes met titels als “Mijn vaderland is mijn liefde” en “Een Est ben ik en een …

Lees meer

De schuld van het kapitaal?

DE GESCHIEDENIS VAN ARM EN RIJK OP WERELDSCHAAL Een van de meest in het oog springende wereldproblemen is het grote verschil tussen arm en rijk. Terwijl het Westen een industriële welvaartsmaatschappij heeft ontwikkeld, bieden andere delen van de wereld nog steeds het trieste beeld van economische achterstand en massale armoede. Die achterstand blijkt ook uit een gebrekkige gezondheidszorg en een lage scholingsgraad. In de sociale en culturele antropologie gaat het niet alleen over verschillen in cultuur maar ook over die tegenstelling tussen arm en rijk. Waarom zijn zoveel landen arm en andere rijk?

Lees meer