Skip to content


Anthropology and Iraq

American sergeant Nick Crosby helps an Iraqi woman cross a water-filled street during a cordon and search mission in Al Risalah (by

I would like to react briefly to Lahay Hussein’s talk as well as to the concerns expressed in her earlier post. These concerns are primarily about (re)building a healthy and democratic political and social order, and within it a healthy academic discipline and educational system, from a condition in which academic qualifications and infrastructure are sorely inadequate. She expects this process to be inspired and aided by colleagues and institutions in the West.

These concerns are very different from the preoccupations of Western anthropologists when it comes to Iraq: imperialism; the complicity of anthropology in the occupation (a term Lahay herself disagrees with, preferring to use the term liberation); and, more generally, the expectation of staking out a critical anthropological position from a Middle Eastern/Muslim perspective vis-a-vis Western concepts (à la Lila Abu-Lughod, for example).

Iran elections(2): hitting the tweets

In her earlier post on this weblog, Donya pointed to remarkable transgressions on the eve of the national elections in Iran. In the public protests following the elections we see another major innovation: the unprecedented use of new digital media. The newest digital tools for social networking, especially Twitter and Facebook, turn out to be crucial means to mobilize people and report events to the outside world, as points out in this video:

This raises important questions for anthropologists. What role can new media play in making political agitation effective?


Tegen tolerantie

Antropologen zijn bij uitstek in staat om licht te werpen op debatten over integratie en identiteit. Zo bewijst ook collega antropoloog Paul Mepschen (UvA) in een prikkelend betoog tegen “tolerantie” als uitgangspunt van politiek. Hij…


Nederland is vol (of was het nou de wereld?)

foto door Ellen BalWoensdag (10 juni) kopte de Volkskrant ‘“liefdesmigratie” rijst weer de pan uit’. De eenvoudige indruk die hier gewekt wordt, is dat wij het slachtoffer zijn van geldbeluste bedriegers die zelfs het huwelijk misbruiken voor hun eigen belang. Het beeld dat wij in Nederland, met onze welvaart ‘waar wij zo hard voor gewerkt hebben’, het slachtoffer zijn van dergelijke onverlaten is aantrekkelijk door haar eenvoud. Aan de werkelijkheid en de ingewikkelde dilemma’s waar wij mee geconfronteerd worden, doet het geen recht.


Van vijand tot vriend of hoe macht werkt?

Campagneposter Tsvangirai (frontlineblogger)
Campagneposter Tsvangirai (frontlineblogger)

‘De relatie met Mugabe is hartelijk’, lees ik 9 juni in De Volkskrant terwijl ik in de trein zit. Aan het woord is Morgan Tsvangirai die begin juni op bezoek is in Nederland. Sinds februari 2009 dient hij als minister-president van Zimbabwe onder Mugabe in een regering van nationale eenheid. Hij noemt de relatie met Mugabe productief en legt uit dat ze vriendelijk zijn tegen elkaar. Hoe is het mogelijk dat Tsvangirai dit zegt over de man die hem jarenlang het leven zuur maakte door hem te laten oppakken, molesteren en aanklagen voor hoogverraad?

Leave a Comment

Iran elections(1): Crossing Red Lines

Photo by: Hapal
Photo by: Hapal

Color has never before played such an important part in an election campaign in Iran. As the country’s election developments are watched closely by the likes of Netanyahu, the Whitehouse, and other international powers with diplomatic stakes in the outcome, Iran’s bulging youth population have their own concerns in mind as they hit the streets in green. This is especially significant in a country where brightly colored clothing, especially when worn by women, is considered a breach of the Islamic dress code and frowned upon by the ruling mullahs.


Making of: documentary of the release of a Mexican prisoner

Foto: José Luis Hernández Barragán

So much is happening at our department, that we can’t keep track of it ourselves sometimes. Suddenly, Joan, a PhD student who is doing research on violence,  masculinity and substance abuse in Mexico, was gone to make a documentary about the release of a Mexican prisoner that she had been planning a long time. A report by Joan van Wijk.

1 Comment