Skip to content

Tag: Myanmar

Two years after Myanmar’s military coup survivors of Rohingya genocide and victims of post-coup atrocities file joint complaint

By Maaike Matelski– On 8 December 2022, Nickey Diamond visited the VU for two lectures. Nickey is an activist from Myanmar who recently started a PhD in Anthropology at the University of Konstanz, where he…

1 Comment

Try a Little Legal Tenderness

By Jane M. Ferguson

This financial speculation essay acknowledges the inspiration of the Dick Jensen version of the song, “Try a Little Tenderness,” in its principal guiding pun; it is a suggested pairing to savour while reading.

Oh, they may be weary. You’ve reached the end of your stay at a small hotel in Myanmar. Your bags are packed; you’re ready to go. The manager at the desk, Ma Thuzar presents you a carefully handwritten invoice in English, with the total amount written at the bottom in US dollars. Fishing into your billfold, you retrieve your US cash and present the friendly woman with a $100 note. Ma Thuzar receives it in her right hand (her right forearm supported her left hand) and within the moment her polite expression transforms to a gaze of scrutiny. She holds the note three inches from her eagle eyes, verifying the year of issue and series. Her brow furrows as she visually traces the edges of the paper, studying its material integrity. Flipping the note over, her scanning eyes stop at a soybean-size ink stain in the lower right-hand corner. She flips the note again and sees that the stain has permeated both sides of it. Ma Thuzar places the banknote on the counter, “I cannot take this one. Do you have another one?”

Leave a Comment

Unpicking an (A)moral Anthropological Stance: Ongoing Violence in Myanmar

Introduction by Maaike Matelski In June 2015 the Department of Social and Cultural Anthropology organized a seminar on account of the increasing number of Rohingya refugees in South East Asia. Since 2016 and in particular since…

Leave a Comment

Religious violence and intolerance against Muslim minorities in South(East) Asia

FILE - In this June 13, 2012 file photo, a Rohingya Muslim man who fled Myanmar to Bangladesh to escape religious violence, cries as he pleads from a boat after he and others were intercepted by Bangladeshi border authorities in Taknaf, Bangladesh. She is known as the voice of Myanmar's downtrodden but there is one oppressed group that Aung San Suu Kyi does not want to discuss. For weeks, Suu Kyi has dodged questions on the plight of a Muslim minority known as the Rohingya, prompting rare criticism of the woman whose struggle for democracy and human rights in Myanmar have earned her a Nobel Peace Prize, and adoration worldwide. (AP Photo/Anurup Titu, File)
June 2012 – A group of Rohingya Muslims from Myanmar seeking refuge in Bangladesh (AP Photo/Anurup Titu, File)

The issue of large numbers of refugees arriving by boat has recently made headlines both in Europe and in Asia. Anthropologists at VU University will reflect on both these cases in the coming weeks.

2 Comments

Tussen Renaissance en Schijnvertoning? Democratie in Myanmar

Door Maaike Benders. Op 1 april vinden in Myanmar (ook bekend als Birma) verkiezingen plaats. Hoewel de directe impact beperkt zal zijn (het zijn tussenverkiezingen, waarbij minder dan 10% van de zetels vervangen wordt), heeft dit grote symbolische waarde. Het is namelijk de eerste keer sinds 1990 dat democratie-icoon Aung San Suu Kyi meedoet met haar partij National League for Democracy (NLD). Haar levensverhaal (onlangs op Hollywood-wijze vastgelegd in de film ‘The Lady’) is velen bekend: Als dochter van de vermoorde onafhankelijkheidsstrijder Aung San groeide ze op in Engeland. Tijdens een bezoek aan haar vaderland werd ze onverwacht politiek actief, en besloot zich kandidaat te stellen voor de verkiezingen in 1990. Nadat ze met overweldigende meerderheid won, riep de militaire overheid een langdurig overgangsproces uit, waarin Aung San Suu Kyi uiteindelijk ruim vijftien jaar onder huisarrest zou doorbrengen.

De volgende verkiezingen, die twintig jaar later plaatsvonden, werden door haar partij geboycot vanwege oneerlijke spelregels. Een week na de verkiezingen werd haar huisarrest opgeheven, en vervolgens nam een ‘nominale burgerregering’ de macht over van het leger. In de loop van 2011 voerde deze een opmerkelijke hoeveelheid hervormingen door, en zocht onder andere toenadering tot Suu Kyi’s partij. Het resultaat was dat zij zich verkiesbaar stelde voor de tussentijdse verkiezingen. Afgaand op de hoeveelheid merchandise die Yangon de afgelopen maanden overspoelde, lijkt ze wederom af te stevenen op een overtuigende overwinning. In Europa wordt het verkiezingsnieuws op de voet gevolgd. Niet geheel toevallig zal na 1 april het Europese sanctiebeleid op Myanmar worden herzien. De gang van zaken tijdens de tussentijdse verkiezingen lijkt hierbij van doorslaggevend belang. De nieuwe regeringsleiders lijken gebrand op een positief imago, en nodigden zelfs buitenlandse verkiezingswaarnemers uit. Bij de buitengewoon snelle ontwikkelingen zijn wel wat kanttekeningen te plaatsen.

Leave a Comment

Dooi in Myanmar?

Door Maaike Benders In het doorgaans vrij gesloten Myanmar (ook bekend als Birma) vinden momenteel interessante politieke ontwikkelingen plaats. Twee beslissingen vielen afgelopen maanden het meest op: een groot damproject, waar door China al aanzienlijk in geïnvesteerd was, werd stopgezet, naar verluidt vanwege weerstand vanuit de bevolking. Enkele weken later werd de vrijlating van meer dan 6000 gevangenen in gang gezet, waaronder circa 200 van de geschatte 2000 politieke gevangen (exacte gegevens zijn, vanwege gebrek aan onafhankelijke berichtgeving, niet voorhanden).

“Birmese lente: die vergelijking gaat mank”

Deze ontwikkelingen roepen verschillende reacties op. De Association for Southeast Asian Nations beloonde de ontwikkelingen in Myanmar met het voorzitterschap voor 2014. Ook veel westerse media zien de start van een nieuwe lijn door de regering die sinds begin dit jaar aan de macht is.

Leave a Comment

Verkiezingen in Birma

Door Maaike Benders In Birma (ook bekend als Myanmar, op Indonesie na het grootste land van Zuidoost Azie) worden op 7 november voor het eerst in twintig jaar verkiezingen gehouden. De huidige militaire regeringspartij greep in 1988 de macht en behield deze na de verkiezingen van 1990, die gewonnen werden door de partij van Aung San Suu Kyi. Het leger heeft haar sindsdien meer dan veertien jaar huisarrest opgelegd, en toonde zich niet onder de indruk van de Nobelprijs voor de Vrede die zij in 1991 kreeg toegewezen, noch van enige andere vorm van internationale en nationale druk.

1 Comment