Categorie archief: Antropologie & wetenschap

Rereading Jorge Luis Borges’ “The Ethnographer”

Jorge Luis Borges 1951

Jorge Luis Borges 1951, by Grete Stern

By Matthias Teeuwen        I have read “The Ethnographer” and “Dr. Brodie’s Report” without thinking much of it. Sure, I had found it curious that Borges, who ranks among my favourite authors, would devote some of his writings to ethnography, but I haven’t thought much of it. Or, to be precise, I had planned to do my thinking on it at a later time. So when I came across an article in HAU Journal (2016, Volume 6, nr. 2) by Edgardo Krebs who argues that the anthropologist Alfred Métraux was Jorge Luis Borges’ inspiration to write the two stories, my curiosity was piqued. By reading the article by Krebs and re-reading “The Ethnographer” I have come to see the story as a challenge to the ethnographic endeavour of anthropology.

In this article Krebs relates the affinities and differences the two had. They both belonged to a circle of poets, artists and intellectuals that were active in Buenos Aires around the 1930s. Métraux was an ethnographer from Switzerland who spent most of his youth in Argentina. Borges was an erudite author who inspired the literary genre of “magical realism”. Métraux, it seems, was the inspiration for “The Ethnographer” and “Dr. Brodie’s Report” that Borges wrote in 1969 and 1970 respectively. Here I will turn to the shorter of the two stories: “The Ethnographer”.

Lees verder

7 December: VU Amsterdam Ethnographic Film Day

aefd_bannerWhat is the value of film as medium for ethnographic fieldwork? With which dilemmas are film-making anthropologists confronted? What is the relationship between visual methods and other methods? What do visual methods contribute to research?

The Department of Social and Cultural Anthropology of the Vrije Universiteit, Amsterdam presents the Amsterdam Ethnographic Film Day during which we will screen ethnographic films and discuss the various theories and methods of visual anthropology. We aim to provide a platform for anthropologists and documentary makers engaging in visual anthropology to show their films and communicate their experiences with, and thoughts on, ethnographic film-making. For more information, visit our Facebook page or website. Lees verder

Over de doden niets dan goeds: historici over het Nederlandse geweld in de vrijheidsoorlog van Indonesië

Balinezen geven zich over aan Nederlandse militairen, 1906. © Museum Bronbeek, via creative commons

Balinezen geven zich over aan Nederlandse militairen, 1906. © Museum Bronbeek, via creative commons

Door Freek Colombijn         De afgelopen maand is er in verschillende media een discussie gevoerd over het historische onderzoek naar het Nederlandse geweld in de vrijheidsoorlog van Indonesië. Aanleiding van de discussie was de publicatie van het boek De brandende kampongs van Generaal Spoor van Rémy Limpach (Amsterdam: Boom, 2016).

Tijdens de vrijheidsoorlog is door verschillende partijen veel geweld gebruikt. Limpach concentreert zich op het geweld gepleegd door het Nederlandse leger en concludeert dat het geweld structureel was, dat wil zeggen massaal en goedgekeurd of tenminste willens en wetens getolereerd, door de hoogste autoriteiten, opperbevelhebber Spoor. Tot het geweld behoorden o.a. het standrechtelijk executeren van gevangen genomen Indonesische strijders, het doden van burgers op de vlucht en het met mitrailleurvuur doorzeven van kampongs, waar zich niet allen strijders, maar ook burgers (waaronder kinderen) schuil hielden. Lees verder

Over rankings en aanvangssalarissen: antropologie in het nieuws

backpackerDoor Freek Colombijn

Ruim een week geleden vertelde ik op een voorlichtingsdag dat de opleiding culturele antropologie en ontwikkelingssociologie aan de VU al jarenlang door de Keuzegids Hoger Onderwijs en de Elsevier als de beste Bachelor in Antropologie van Nederland worden uitgeroepen. Deze week kwamen nieuwe resultaten van de Keuzegids Hoger Onderwijs naar buiten en zijn wij van de eerste plaats gevallen. Gelukkig had ik op de voorlichtingsdag al nadrukkelijk verklaard dat aan deze ranglijsten om een aantal redenen niet al te veel waarde moet worden gehecht, dat alle opleidingen in Nederland gewoon goed zijn en dat iemand die antropologie wil studeren, maar niet weet waar hij of zij dat wil doen, meer moet afgaan op sfeer en inhoud van het programma, dan op zo’n ranking. (De VU is persoonlijk en kleinschalig, heeft veel aandacht voor de toepassing van antropologie in de samenleving en heeft veel keuzeruimte, o.a. om een heel semester stage te lopen.) We relativeerden dan ook de waarde van zulke ranglijsten al eerder op Standplaats Wereld.

De keuzegids Hoger Onderwijs kwam ook met cijfers waar ik me wél zorgen om maak. Volgens de gids verdient 22% van de afgestudeerde antropologen na een jaar minder dan het minimumloon. De Telegraaf publiceerde vandaag een “Crepeerindex” van studies met de meeste armoede waarin culturele antropologie op 2 staat. De Telegraaf haalt een nationale alumni-enquête aan waarin het gemiddelde aanvangssalaris van cultureel antropologen € 1730 per maand is. Ter vergelijking, dat is € 200 minder dan verwante studies als geschiedenis en pedagogiek en € 1200 per maand minder dan bekende veelverdieners als fiscaal juristen en informatici.

Lees verder

Should we all radicalize? Anthropology in times of capitalist crises

A response to the inaugural lecture of Dimitris Dalakoglou, Chair in Social Anthropology at VU University Amsterdam.

Refugee crisis in Europe, via creative commons

Refugee crisis in Europe, via creative commons

By Herbert Ploegman            As Dimitris Dalakoglou argued in his inaugural speech “Anthropology and Infrastructures. From the State to the Commons”, on the 13th of June, “our humanity and our human lives” are truly at stake in the events unfolding at the borders of Europe. He referred in particular to the people trying to cross the Mediterranean while facing extreme risks of drowning, but also to the modified forms of governance in Southern European countries over the years that we understand as crisis. Lees verder

Squeezing one year of fieldwork in New Zealand in three months

Photo: A. Martineau

By Vivian Mac Gillavry            During the first year of my Bachelor study in anthropology, we were told that the best field research should take at least a year. You might just find out that the two days in which you can collect very relevant information, are in July and in January. It might be obvious that you would not like to miss those days. Unfortunately we only get three months to collect all our data for our master thesis. Lees verder

Glocalising Social Media

Image: UCL Press

Image: UCL Press

By Jordi Bok            As anthropologist Daniel Miller takes place behind the microphone to start his lecture, a whistle blows through the lecture room. It is not a starting signal, but the noise of a WhatsApp-notification. Some people laugh, some look annoyed and others just ignore it. Slightly embarrassed, the girl sitting next to me quickly checks her phone to see who contacted her at this inconvenient moment. This perfectly sets the stage for what prof. Daniel Miller is going to talk about today, 12 February 2016, as part of the Amsterdam Anthropology Lectures at VU University: social media. Lees verder