Communication at a distance: technology old and new

By Hannah Sibona          In 2020, a face-to-face meeting, more often than not, means screen-to-screen. The global pandemic, social restrictions, and the ‘new normal’ has, for many of us, radically altered our communicative social practices. Only weeks before Europe shut down, I was conducting research on mobile phones among young women working in the garment factories of Dhaka, Bangladesh. The participants stressed the importance of making video calls on their smartphones. This technology allowed them not only to maintain frequent contact with their homes and family in rural villages, but enabled a feeling of closeness because they felt that “they are …

Lees meer
© Indrid_Cold (https://www.flickr.com/photos/fredisonfire/49655326671/), via Creative Commons.

Corona choices

BY FREEK COLOMBIJN Rumours, new societal practices, new state policies and self-imposed restrictions by organizations spread as fast as the Corona virus itself. It is almost certain that by the time this blog is published, or even by the time I stop writing, the situation has changed. What is clear: it is the rapid pace of the infection that is the biggest challenge for society, more than the lethality of the virus itself. Health systems run the risk of not being able to give large numbers of patients the necessary intensive care, hospitals are short of respirators, and health care …

Lees meer

On the Brink of a Pandemic; “World, jiāyóu”

BY JOP KOOPMAN The city of Wuhan, ground zero of the coronavirus, is 6 six days under lockdown when residents take to WeChat and start to suggest that they should chant uplifting phrases from their apartment windows to one and another. The participants decide that at 20:00 p.m. on the 28th of January the chanting commences. As planned, the participants take to the windows and start to chant: Wuhan, jiāyóu!” from apartment to apartment, to building to building, filling the air with words of solidarity. A sense of harmony that’s unique and powerful in times of crisis.  A video shot …

Lees meer

Reciprocity in Silicon Valley: The prominent role of gift giving among tech entrepreneurs in the Bay Area

BY VIVIENNE SCHRÖDER During my three months of fieldwork in the Bay Area on the work/private life situation of early-stage tech startup founders, I learned the real importance of Marcel Mauss’ essay The Gift (1966). In this essay, Mauss stressed the important role of gift giving in the archaic societies he studied. He argued that through obligations of giving, receiving, and returning gifts, societies create bonds, and in this way stability and cohesion in a society. Yet, more than 50 years after The Gift was published, I saw Mauss’s insights reflected among tech entrepreneurs in the Bay Area. During the …

Lees meer

Masterclass: Migratie, Huwelijk en Zelfbeschikking

Door Edien Bartels. Naema trouwde toen ze vijftien was. Haar vader had haar huwelijk geregeld. Ze zag haar man voor het eerst op haar trouwdag. Ze dacht: “oh nee, toch niet hem. Hij was toen 39 jaar, het was geen leuke man om te zien, maar het moest van mijn vader”, zegt ze. Ze waren achtien jaar getrouwd en toen zijn ze gescheiden. Ze hebben zes dochters gekregen. Op één na zijn ze allemaal getrouwd. “Mijn dochters hebben zelf gekozen. Ik heb daar niks mee te maken,” vertelt ze. Fatima kwam naar Nederland toen ze zeven jaar was. Haar ouders …

Lees meer

Bruggen slaan tussen statushouders en woningcorporatie Rochdale

Door Marit Timmerman         ‘Building bridges’. Met deze term heeft Freek Colombijn mij drie jaar geleden tijdens een open dag overtuigd om antropologie te gaan studeren. Nu, drie jaar later, heb ik heb ik de kans gehad om met mijn thesis onderzoek degene te zijn die bruggen bouwt. Van eind april tot midden juli heb ik samen met vijf andere antropologie studenten; Dorenda ten Hoopen, Kirsten van Muijden, Nathalie Pijnaker, Whitley Roefs en Franka Wijers; onderzoek gedaan naar de ervaringen van statushouders in en rond Amsterdam met hun huisvesting, en naar hoe zij hun sociale netwerken, solidariteit, participatie …

Lees meer

Seminar over fysieke uitsluiting in wijken

De publieke ruimte is allerminst machtsneutraal. Antropologen en andere sociale wetenschappers hebben laten zien dat de fysieke inrichting van de ruimte niet alleen een afspiegeling, maar ook oorzaak kan zijn van uitsluiting van mensen. Over dit thema vindt donderdag 4 maart op de VU het seminar ‘Making Fences’ plaats, georganiseerd door Tijo Salverda aan de vooravond van zijn promotie.

Lees meer