Altruism or Egoism, an Elegy for Development Projects

A few days ago I was watching a late night Dutch talk show (Knevel & Van den Brink) in which politicians, scholars, writers, artists and other generally well known persons discuss current events in the world. In this particular broadcast two self-proclaimed development workers operating in Kenya were invited to join the table . A few days ago they had been violently assaulted and robbed of their money, phones and digital cameras by a bunch of, what they accuse to be, local people. Supposedly the same people who are benefitting from the hard efforts of the couple in improving the …

Lees meer

Verhalen van Joseph Mumba Zulu

Deze stralende jongeman op de foto is Joseph Mumba Zulu, hij is afgelopen zomer afgestudeerd aan onze faculteit. Het Wereldtalentfonds heeft hem als buitenlandse student een beurs toegekend om te kunnen studeren. In Zambia heeft hij bij verschillende organisaties gewerkt die kwetsbare kinderen met AIDS steunen. Hij heeft bewust voor de master Social and Cultural Anthropology gekozen, vanwege de aandacht voor human security and insecurity. In het kader van zijn studie is hij tijdelijk naar zijn land teruggekeerd om te onderzoeken waarom mensen met HIV/AIDS  – vreemd genoeg – geen gebruik maken van de medicijnen die gratis beschikbaar zijn.  

Lees meer

Beats & jonge moslims: keepin’ it Halal

    9 januari 2009: honderden jongeren staan in spanning te wachten op de Deense band Outlandish. Het publiek bestaat grotendeels uit meiden met hoofddoek en het concert wordt gefilmd door de Nederlandse Moslim Omroep. De beats passen bij hiphop muziek; maar hier zijn geen bling bling, scheldwoorden, bloot of geld adoratie te ontdekken. De culturele invloeden uit Marokko, Honduras en Pakistan zijn te horen en Isam, Lenny en Waqas worden geïntroduceerd als de band die zingt over wat jongeren meemaken in hun leven. 

Lees meer

Tariq Ramadan ontslagen ondanks protest

Zal ik het maar openlijk zeggen? Nederlandse bestuurders en politici houden niet van moslims die zelfbewustzijn uitstralen en bijna een sterrenstatus hebben. Het plotselinge ontslag van Tariq Ramadan als hoogleraar aan de Erasmus Universiteit en als integratieadviseur bij de gemeente Rotterdam laat echter geen andere conclusie toe. Shervin Nekuee heeft het onlangs mooi verwoord in de NRC. Hij plaatste de elegantie en hoffelijkheid van de retorisch begaafde Ramadan tegenover de boze mannen van de anti-Ramadan lobby die niet tegen hun verlies in de woordenstrijd kunnen.

Lees meer

Vastzitten in Jakarta: over verkeer en sociale mobiliteit

Zoals zoveel wereldsteden, heeft Jakarta ernstig te kampen met verkeersopstoppingen. De stad is bij de aanleg niet berekend op de huidige grote aantallen mensen. Het verkeersprobleem is versterkt doordat de middenklasse groeit. Voor het comfort en de status wil zij een auto bezitten. Om dezelfde redenen, comfort en status, gaat de middenklasse, maar ook de elite, in nieuwe wijken ver buiten de stad wonen. Deze nieuwe wijken genereren natuurlijk weer extra verkeer, door de bewoners die in het centrum van Jakarta werken of winkelen. In advertenties voor deze wijken wordt steevast vermeld hoeveel minuten rijden het is naar het centrum. …

Lees meer

De Trans-Jakarta: een metro boven de grond

Beeld: Hiyori13. De Trans-Jakarta Jakarta heeft te kampen met ernstige files. Ooit is de stad heel ruim opgezet, met veel groen op de erven rond de huizen, langs de wegen en in parken. De laatste 70 jaar is de stad stormachtig gegroeid. De stad is niet alleen enorm uitgedijd, maar ook de bebouwing is veel dichter geworden. De erven rond de huizen en landbouwgrond tussen de huizen zijn volgebouwd met extra woningen. Langs de hoofdwegen zijn alsmaar hogere kantoren en shopping malls verrezen. Al deze gebouwen –huizen, kantoren en malls- trekken veel mensen en dus verkeer aan. En de wegen …

Lees meer

De schuld van het kapitaal?

DE GESCHIEDENIS VAN ARM EN RIJK OP WERELDSCHAAL Een van de meest in het oog springende wereldproblemen is het grote verschil tussen arm en rijk. Terwijl het Westen een industriële welvaartsmaatschappij heeft ontwikkeld, bieden andere delen van de wereld nog steeds het trieste beeld van economische achterstand en massale armoede. Die achterstand blijkt ook uit een gebrekkige gezondheidszorg en een lage scholingsgraad. In de sociale en culturele antropologie gaat het niet alleen over verschillen in cultuur maar ook over die tegenstelling tussen arm en rijk. Waarom zijn zoveel landen arm en andere rijk?

Lees meer

Obama in Ghana

Stem deze dagen af op een van de vele radiostations in Accra, Ghana, en het aanstekelijke refrein van de Ghanese reggaezanger Blakk Rasta komt geheid voorbij: Mama! Mama! Com mek wi talk oo Com mek wi talk about Barack Obama Papa! Papa! Com mek wi talk oo Com mek wi talk about Barack Obama Barack Barack, Barack Obama Barack Barack, Barack Obama En gepraat wordt er over Barack Obama. In de aanloop naar de ‘first visit to Black Africa by the first Black president of the Unites States’ is de Obamakoorts in alle hevigheid uitgebroken. In woord, beeld, en geluid.

Lees meer

Een Nederlandse docent in China

Een van onze vroegere studenten – Anne Geerdink – heeft het afgelopen jaar Internationale Communicatie gedoceerd aan de Medische Universiteit van Ningxia, de Hui-autonome provincie in het noordwesten van China. Zij is de enige Nederlander in deze Chinese provincie. Hierbij een korte impressie van haar ervaringen. Het universiteitsrestaurant, drie verdiepingen met uitstekend Han (Chinees) en Hui (halal)voedsel, heeft overal televisies hangen die altijd aanstaan. Meestal hard, vooral wanneer er NBA basketballwedstrijden zijn. Basketball is hier sport nummer één. Werkelijk overal zijn veldjes!  Studenten en medewerkers kunnen drie maal per dag een maaltijd gebruiken voor  minder dan een euro. De universiteitsleiders hebben een aparte eetruimte, …

Lees meer

Hoe dicht bij huis zit de rot? Over corruptie ver weg en dichtbij

Onder de spraakmakende titel ‘Tot hoe dicht bij huis mag de rot komen?’ publiceerde Sierk van Hout, ‘reisjournalist’ en lid van Transparency International, een opiniestuk in de NRC van zaterdag 27 juni. Het stuk gaat over omkoping in verre landen – met name ontwikkelingslanden – waar corruptie welig tiert. Van Hout levert een heftig pleidooi om daar als westerse reiziger niet aan mee te doen onder het mom dat het een “lokaal gebruik” of “culturele praktijk” zou zijn waaraan je niet goed kunt ontkomen. Van Hout bekritiseert een dergelijke houding die kwalijke corruptiepraktijken in stand houdt en die volgens hem …

Lees meer