Unearthing a Fragile Root of Democracy

By Pia K. R. Beiermann, second-year student of CADS This Saturday I wake up slowly, a bit later than usual. Still in a morning fogginess best described as half-asleep, half-awake, I mindlessly open Instagram. The first thing I see is a story by Amnesty Norway that reads “It’s heart-breaking what happened in Oslo last night (…)”. Still not in a state to comprehend what I just read, I quickly open NRK, the government-owned public broadcasting company of Norway: At least two people dead and 21 hurt in a mass shooting outside the gay bar “London Pub” This year marks the …

Lees meer

There and back again

by Shunita Gerritsen With a loud, blunt clonk the ferry arrives. The gate slowly comes down while the flashing lights and loud beeping alert the impatiently waiting passengers. Almost before the way is cleared, people already pour out, while some traffic controllers in neon vests try in vain to guide the controlled chaos. Ever since I first started high school, I use the central station ferry almost every day. As a connection between the bustling city center and Amsterdam ‘Noord’, it’s the only way for bikers and pedestrians to pass the sometimes calm, sometimes rowdy waters of the IJ. With …

Lees meer

Who needs shopping malls?

By Ton Salman There are markets. There are big markets. And there is the superlative degree of market. Arguably, that is the Feria de 16 de Julio, in El Alto, Bolivia. We are talking here a genuine street market: it has the stalls, the ambulant system, the vanishing of it all in the evening. The 16 de Julio is claimed to be the biggest in the Americas. It occupies a big chunk of El Alto, the new, still rapidly growing neighboring city of La Paz, on the highlands adjacent to Bolivia’s governmental seat La Paz (which is not Bolivia’s official …

Lees meer

The meaning of crisis: reflections on doing fieldwork in Lebanon

By Viviane Hamans Almost anyone who has been ‘in the field’, will confirm that at some point, crisis is part of the process. The amounts of time that I worried about whether I was on the right track or that I ‘for sure’ still didn’t have enough data to say something valid about my topic, are quite significant. What seems to be adding to that feeling of being in crisis, is that our way of doing research is changing, due to the circumstances we find ourselves in. The whole world seems to be in crisis, and how are we supposed …

Lees meer
Alasitas Festival

Rituals to help us out, and beliefs one professes tongue in cheek – Part I

By Ton Salman People celebrate, joke and banter. Hunger, disaster, conflict, violence, repression, all ruin people’s lives and cause enormous pain. But people will not cease to honor birthdays, make something of festivities, mock the force majeure, even laugh at times about their own misery. Or better yet: ridicule and shit all over the whims of fortune or the perpetrators. Fortunately, bad luck never lasts an eternity. Good times, or at least “doable times” prevail in most people’s lives. But in many places, people are acutely aware of the fragility of prosperous or even doable times, of the flimsiness of …

Lees meer

Vegan in Buenos Aires

Bondiola, matambre, chinchulines, choripan en milenasa napolitana zijn slechts een paar voorbeelden van de enorme keur aan vlees en worst in Argentinië. Vaak vergeten we de stapels pizza’s, bergen verse pasta’s en uiteraard de alom geliefde empanada die de Argentijnse keuken kent. Als we denken aan Argentijnse cuisine blijft de geur van asado (barbecue) echter aan ons geheugen plakken. Afgelopen december was ik in Buenos Aires voor veldwerk en een lang uitgesteld familiebezoek door de coronapandemie. De geur en het gesis van gebraden vlees was deze keer echter ver te zoeken. Zoals elders in de wereld maakte inflatie het leven …

Lees meer

Loneliness and despair in the field: Revisiting my first fieldwork

By Marina de Regt Recently, during a supervision meeting with three of my Master students (all of them women), one of them asked about my own experiences in the field and what I struggled with most. I told them how difficult I found it to approach people for interviews, how I battled with the ethical dilemma of being a white, young Dutch female student, studying Moroccan women who were making a living as carpet workers in Rabat. But perhaps even more important: how miserable I often felt because I was not doing fieldwork but spending most of my time with …

Lees meer

Een mens heeft het recht van gedachten te veranderen

door Vivian Mac Gillavry In december 2021 zag ik dat een artikel van mij uit 2013 in de “Top Posts” stond, acht jaar na dato. Ik vroeg de redactie het artikel te verwijderen omdat ik vond dat het een onderwerp nuanceerde waarvan ik twijfel of het in deze tijd nog nuance verdient. In 2011 begon ik aan mijn studie antropologie. Twee jaar later deed ik veldwerk in Indonesië en schreef ik een stuk over de Sinterklaasintocht op Bali. Ik besprak hoe de zwartepietendiscussie, die op dat moment in Nederland steeds feller werd, in Indonesië op een school voor expatkinderen nog …

Lees meer

Van VMBO-kader naar een master Antropologie: Het verhaal van Rayn Ramkishun

Door Zoë Tjon A Ten “Geinig, ik zal nooit weten wat die mensen hier doen, waar ze zich mee bezig houden, wat hun interesses zijn, hoe ze praten en hoe ze bewegen.” Dit dacht Rayn bij zichzelf toen hij als jongetje met de metro de VU passeerde. Het lag niet bepaald voor de hand dat hij jaren later een mastertitel in antropologie zou behalen. Hij zat op VMBO-kader en hing veel op straat in Amsterdam-West, de buurt waar hij opgroeide. Studeren leek hem toen nog te hoog gegrepen, en bovendien saai. Sinds kort heeft hij die master echter wel afgerond. …

Lees meer