Writing your thesis – some tips and tricks

By Matthias Teeuwen Over the course of my studies I have received a lot of advice on how to best go about writing my thesis. In this blog, I have curated some of the more helpful bits of advice that have really helped me meet my deadlines, give structure to the way I work and to generally keep on top of things. I present them here in chronological order, but it is common to cycle through them a couple of times during the process because that is just the nature of writing a thesis: it changes over time. Make a …

Lees meer

Anthropology and religion at the Vrije Universiteit – a short history

By Matthias Teeuwen The Vrije Universiteit originally had a strong confessional commitment to the Reformed Churches in the Netherlands and I have always wondered how anthropology meshed with this confessional background. I wondered particularly at the tensions inherent to  missionary work and anthropology. It turns out this confessional background has given anthropology at the Vrije Universiteit a history that is quite distinct from other anthropology departments in the Netherlands. Anthropology in the Netherlands, or at least its constitutive parts, can be traced back to the 1770s according to historian Han Vermeulen. In the nineteenth century there was an academic discipline …

Lees meer

Is kennis van de Nederlandse antropologische traditie nog wel relevant voor hedendaagse antropologen?

VINCENT DE ROOIJ Historici verdedigen de relevantie van hun discipline vaak door te beweren dat kennis van het verleden nodig is om het heden te begrijpen en beter te doen in de toekomst. In die zin is het belangrijk dat elke academische discipline kritisch kijkt naar hoe haar dogma’s, institutionele organisatie, en vooral ook haar onderzoekskeuzes hun oorsprong hebben in het denken en doen van eerdere generaties. Matthias Teeuwen uit daarom terecht zijn zorg dat de antropologiebeoefening in Nederland lijkt te lijden aan een opvallende vorm van geheugenverlies: “Het lijkt erop dat het huidige [antropologische] collectieve geheugen vooral wordt bevolkt …

Lees meer

Naar een antropologie van Nederland

DOOR TOON VAN MEIJL De vraag naar de staat van de Nederlandse antropologie en eventuele veranderingen die zich daarin hebben voltrokken is interessant. In het buitenland wordt mij die vraag regelmatig gesteld, maar dan moet ik een helder antwoord helaas schuldig blijven. Inderdaad, ik denk niet dat de antropologie in Nederland kan worden gerubriceerd onder een label dat de nationale identiteit ervan zou kenschetsen. Maar waarom eigenlijk niet? En is dat erg? En was er in het verleden wel sprake van een Nederlandse antropologie, zoals Matthias Teeuwen verondersteld? De antropologie is altijd een marginaal vakgebied geweest. Het is nu moeilijk …

Lees meer

Waar is de Nederlandse antropologie heen?

DOOR MATTHIAS TEEUWEN Vergeleken met de heftige discussies over de staat van de Nederlandse antropologie die in de jaren ’80 gevoerd werden is het de afgelopen 20 jaar opmerkelijk stil gebleven rond dit onderwerp. In de jaren ‘80 verschenen er onder andere een themanummer van Antropologische verkenningen over de historische ontwikkelingen in de Nederlandse antropologie en een kritisch stuk van Blok en Boissevain die betoogden dat de Nederlandse antropologie overwegend descriptief is en doordringende analyses ontbeerde. Maar afgezien van een bundel artikelen uit 2002 is er sindsdien nagenoeg niks gepubliceerd over antropologie in Nederland. Het lijkt alsof de aandacht voor …

Lees meer

Hope or Resignation: the Future of Anthropology

By Matthias Teeuwen Standing at the end of my Master’s, the topic of this year’s anthropology day particularly spoke to me: Futures. What can I expect of the future as a newly trained anthropologist? What professions will open up or close off for me? Will my skills be any useful in fifty years time? The future, being the future, is not here yet, so I can’t tell. The attitudes we hold toward the future, however, are more immediately accessible. As Ton Salman observed in his closing statements of the day, these move more or less between optimism and hope and …

Lees meer

What is troubling anthropology?

By Matthias Teeuwen            Inspired by Paul Stoller’s 2017 blog ‘Doing Anthropology In Troubled Times’, the goal of this year’s ‘Dag van de Antropologie’ (Annual Anthropology Day) was to reflect upon the role of anthropology in some particularly challenging social issues of today such as decolonisation. This was taken up in various panels and workshops such as the opening panel on ‘Decolonising Anthropology’ and the closing keynote on ‘Racist Sorcery’. Throughout the day I tried to get a feel for what is exactly troubling about these times and what about it is troubling for anthropologists in particular. As the first panel discussion …

Lees meer

Online Open Research – A collaborative approach

By Matthias Teeuwen  –   Some time ago I wrote a blog about the possibilities emerging technologies offer to the practice of qualitative research. Back then, I wrote that ‘it seems that emerging technologies constitute a quantitative change in the way ethnographic research is done, and not so much a qualitative change’. Paolo Favero spoke of emerging technologies as leading to thin description. That is, they enable ethnographers to expand the scope rather than the depth of their research. Think about how smartphones, wearable cameras, and the internet can help researchers during fieldwork to gather larger amounts of observations, stories and …

Lees meer

Dag van de Antropologie: over solidariteit, ethiek en epistemologie

Door Matthias Teeuwen         Bij de openingsvoordracht van de ABv Dag van de Antropologie 2017 over solidariteit kreeg ik het gevoel dat ik dit allemaal eens eerder heb gehoord. De voordracht ging, kort gezegd, over het dilemma waarmee vrijwilligers en ontwikkelingswerkers zich geconfronteerd zien omtrent de scheve machtsverhoudingen tussen hen en diegene die ze helpen, namelijk: enerzijds om de hulpbehoevende als gelijke te benaderen en te delen in zijn of haar leven en anderzijds om gebruik te maken van de voordelen die je hebt als buitenstaander om de ander te helpen. Het is herkenbaar omdat het een terugkerend dilemma is in …

Lees meer