Honger in een land van overvloed

Door: Eva van Roekel “Hier, eet.” Ik ben net aangekomen in Caracas en het eerste dat ik voorgeschoteld krijg is een groot stuk ananas. We zitten midden in de grootste economische en politieke crisis van Venezuela. Negentig procent van de bevolking leeft in armoede. Meer dan 4 miljoen Venezolanen zijn gevlucht. Ze zijn veelal op zoek naar eten, medicijnen, veiligheid en schoon water. De afgelopen twee jaar is de ‘gemiddelde’ Venezolaan in de statistieken meer dan 10 kilo lichter geworden. Wat betekent honger in een land van overvloed? Met al deze informatie en vragen in mijn gedachten kijk ik naar …

Lees meer

Van masterscriptie naar gepubliceerd boek: The Urban Gardens of Havana

Door Ola Plonska In juli 2017 was het eindelijk zover. Na maandenlang hard werken was dit het moment om onze masterscripties in te leveren. Ik herinner het mij nog alsof het gisteren was. Al voor openingstijd stond ik zenuwachtig voor de deur van de printshop om mijn scriptie te laten printen. Toen ik naar de afdeling liep hield ik het ingebonden werk dicht tegen me aan terwijl ik een gezonde dosis adrenaline door mijn lijf voelde stromen. Dit was het dan, het punt waar ik twee jaar lang naartoe had gewerkt. Destijds was ik er zeker van dat dit de …

Lees meer

Film and theory: Knots and Holes

By Matthias Teeuwen           “What becomes of the medium of film in the hands of an anthropologist?” asks Mattijs van de Port in the introduction to his new film Knots and Holes, an essay film on the life of nets (2018). This project, he tells us, was born from his frustration with the offer of films at ethnographic film festivals: they are all very beautiful and evocative and they manage to take us places we have never been for the length of their duration, but they pass over the most exciting thing about anthropology: theory. “What becomes of theory in …

Lees meer

Ayahuasca teaches Europe

By Barbara Arisi      The ancient drink ayahuasca or daime is one of the powerful forces that connects the seemingly distant worlds of Amazon and Europe, ‘indigenous’ and ‘metropolitan’. It is born from the encounter and circulation of many traditions such as popular Catholicism, local shamanism and the Afro-Brazilian  pantheon. Forest beings such as the snake, the jaguar and the humming bird coexist in rituals with saints, gods and spirits. The result is a unique and powerful experience for those who humbly surrender to learn what ayahuasca, a beverage prepared with the jagube vine and the leaves of the chacrona, has to teach.

Lees meer

In memory of a shaman: Tëpi Pajé

    By Barbara Arisi Tëpi Pajé was a powerful shaman of the Matis people. He was called xó’xókit, a word that names the one who cooks xó, the one who carries, owns or works with too much xó. The Xó is the shamanic substance of power for the Matis. Tëpi was the only matis to be called xó‘xókit. On March 7th, Tëpi died.

Lees meer

Some thoughts on film in ethnography

By Ina Keuper     On 7 December the Department of Social and Cultural Anthropology organized its second Ethnographic Film Day, which featured four rather different ethnographic documentaries. Former staff member Ina Keuper was there and shares some thoughts on Standplaats Wereld about these particular films and the role of this visual medium in anthropology.

Lees meer

Cuban imaginations of the future

Door Caroline van Slobbe    Havana is full of small businesses. The most common entrepreneurs are ladies who sell cupcakes and cookies from their front door or window, small cafeterias with coffee and a sandwich for some pesos, people selling the latest American movies and series on copied DVDs, and men walking with carts and shouting in a special loud and low tone that many of them use: “Tengo galletas de mantequillaaaaaaaaaa” (I have butter cookies). When there are eggs and/or potatoes – products that are scarce – that is shouted loudly: “Hay papa, hay huevo, hay papa, hay huevo” …

Lees meer

Verlaten kerkhoven: over leven en dood

Door Ton Salman       We mogen vermoeden dat het de doden niet echt dwars zal zitten: waar ze begraven liggen en hoe eenzaam dat is. Eenmaal dood, is de last van eenzaamheid en de lust van gezelschap of bezoek (of andersom) immers voorbij. Een mening of een gevoel bij hoe eenzaam, mooigelegen, nabij of veraf, herdacht of vergeten of anoniem iemand begraven is, is dus een zorg van de levenden en de nabestaanden. In mijn ervaring kunnen die er terdege iets van vinden, zelfs in de wetenschap dat de overledenen onwetend zijn. Een illustratie daarvan is de situatie waarin een begraafplaats …

Lees meer

Colombia between hope and fear

By Lieke Prins        When I initially left my house in Amsterdam to live in Colombia for three months I had planned to go to Chocó and study Afro-Colombian small-scale gold miners and their resistance strategies against large-scale mining companies. However, the first night in my new house with my new roommates in Medellin made me rethink my initial plans and inspired me to change in course of my research. On the first night we were sitting on the floor of our apartment, getting to know each other. One of my roommates, an anthropology student of the Universidad de Antioquia, …

Lees meer

Exotische Folklore: Barok

Door Ton Salman   Het zijn, wereldwijd, tijden van eerbetoon aan culturele tradities. Tot aan de vakantiefolders toe worden de “authentieke dansen”, de “oorspronkelijke rituelen” en de “intact gebleven, rustgevende dorps-levensritmes” beloofd aan –inmiddels ook– de massatoerist. Je kunt het meemaken in Vietnam, in Zambia, in Peru; “echte cultuur” kun je overal beleven. En over dat cultuurtoerisme zijn inmiddels de nodige publicaties verschenen, over de voor- en nadelen voor de “locals”, over de effecten op economieën, over (erg scheve) winstdelingen, over de “agency” van de “authentieke dansers”, en over de verknipte toerist die massaal iets anders dan massatoerisme wil. De mooiste …

Lees meer