A day in Makata village (Malawi)

The neighbour baking mandasi early in the morning


Liza Koch
        My day starts at 5:15 because of the noise outside. The sun is rising and people are starting their day. My ‘host mom’ is already fully dressed and almost finished cleaning her house. She pushes her daughter to get ready for school. When I go outside I see the neighbour baking mandasi (comparable to our new year dough balls), she starts around 4 o’clock in the morning to sell them later at the small market 200 meters from here.

Lees verder

Mijn Griekse vrienden van de Gouden Dageraad

Graffiti in Corfu stad: ‘Gouden Dageraad’ veranderd in ‘Gouden Eieren’ door slechts een aantal streepjes aan te brengen. Een bekende manier om supporters te ondermijnen.

Kostas Brejaart    Mijn onderzoek naar het electoraat van een politieke partij die in zowel de media als in academische kringen omschreven wordt als neonazistisch en fascistisch vindt plaats op het idyllische eiland Corfu, in Griekenland. De ‘Gouden Dageraad’, welke streeft naar een ‘nationalistisch ontwaken’, haalde tijdens de verkiezingen van 2015 op dit eiland rond de 6% van de stemmen, iets onder het landelijk gemiddelde. In heel Griekenland stemden er zo’n 400.000 mensen op deze extreemrechtse, ultranationalistische partij, ondanks dat de partij gelinkt wordt aan geweld tegen immigranten en er al vanaf 2013 een rechtszaak tegen een groot deel van haar parlementsleden gaande is. Lees verder

Why is Anthropology so Critical?

Portrait of Giambattista Vico by Francesco Solimena

By Matthias Teeuwen            I want to thank Ton Salman for his insightful take on the question whether anthropology is the most scientific of the humanities or the most humanistic of the sciences or both, it gave me food for thought. For one: how is it that anthropology is considered science? It seems that Ton sees the scientific aspect of anthropology in its critical function of looking past the representations and meanings of people and examining the empirical conditions in which they arose.

I very much agree with Ton on this point. But I think that this hybridity is easily misunderstood in the sense that the critical, scientific side of anthropology is emphasised at the neglect of the hermeneutical, humanistic side. Lees verder

Construction of Power – Het LaSSA Congres

Van een grote organisatie zoals de Verenigde Naties tot de relaties die men met familieleden heeft, macht is overal aanwezig. Maar hoe komen machtsrelaties eigenlijk tot stand? Deze vraag zal centraal staan tijdens het LaSSA (Landelijke Samenwerking Studenten Antropologie) Congres 2017. Tijdens dit congres zullen een aantal inspirerende sprekers, waaronder Standplaats Wereld redacteur Marina de Regt, verschillende aspecten van het fenomeen macht op een antropologische manier belichten. Hieronder enkele praktische gegevens van het congres:

lassa

Datum en tijdstip: 20 maart, 12.30 uur – 17.00 uur

Thema: Construction of Power

Locatie: Cultuur centrum Parnassos (Kruisstraat 201, Utrecht)

U kunt zich hier inschrijven. Voor vragen over het congres, kunt u altijd mailen naar congres.lassa@gmail.com

Wij hopen u te mogen verwelkomen op 20 maart!

Koen Donatz, mede-organisator van het LaSSA Congres 2017, en tweedejaars Bachelorstudent Culturele Antropologie en Ontwikkelingssociologie aan de VU.

 

Being engaged with the Middle East

Sheila Carapico (chair), Marina de Regt and Erika Cortes.

By Erika Cortes         Anthropology is a way of life. It, if I may, is life. It can present us life at its most complex state. And, more often than not, the topics we choose to work on as anthropologists usually stick with us beyond purely academic pursuits. Lees verder

Another Answer to the Question “What is Anthropology?”

15963062628_3ed9346e60_z
Photo by David Barnas on Flickr

By Matthias Teeuwen            As a student of cultural anthropology you are invariably confronted with the question: what is anthropology? It can briefly be answered by pointing to the etymology of the word: άνθρωπος (human; man) + λόγος (word; reason) = anthropology, the study of humans. However, this simple definition of anthropology soon gets swamped in the sheer diversity within anthropology: social anthropology, cultural anthropology, anthropology of crises, anthropology of religion, medical anthropology, digital anthropology, anthropology of the city, anthropology of music, etc….

Here I propose an understanding of what anthropology is based on the juxtaposition with philosophy, and with philosophy I mean that branch of philosophy that regards humans: philosophical anthropology. Anthropology and philosophy seem to share an engagement with the limits of the human:[1] What is human and what is not? Or, stated differently: what is the result of nurture and what is the result of nature? Lees verder

Rereading Jorge Luis Borges’ “The Ethnographer”

Jorge Luis Borges 1951
Jorge Luis Borges 1951, by Grete Stern

By Matthias Teeuwen        I have read “The Ethnographer” and “Dr. Brodie’s Report” without thinking much of it. Sure, I had found it curious that Borges, who ranks among my favourite authors, would devote some of his writings to ethnography, but I haven’t thought much of it. Or, to be precise, I had planned to do my thinking on it at a later time. So when I came across an article in HAU Journal (2016, Volume 6, nr. 2) by Edgardo Krebs who argues that the anthropologist Alfred Métraux was Jorge Luis Borges’ inspiration to write the two stories, my curiosity was piqued. By reading the article by Krebs and re-reading “The Ethnographer” I have come to see the story as a challenge to the ethnographic endeavour of anthropology. Lees verder