The flea, the canyon, and racism: Reflections on outrage

By Benjamin Koponen On January 22nd, 2022, an elderly white woman punched me in the arm while I, a black man,  was biking to help a friend paint her new apartment. It wasn’t the first time this has happened. Though the physical contact only lasted a second, and didn’t hurt, it felt like she had imprinted something on my forearm. As I biked away I didn’t say anything. Not because I didn’t have the words, but because I did not believe I had the option to speak them. I knew, or believed, that nothing good would come from me speaking …

Lees meer

Een mens heeft het recht van gedachten te veranderen

door Vivian Mac Gillavry In december 2021 zag ik dat een artikel van mij uit 2013 in de “Top Posts” stond, acht jaar na dato. Ik vroeg de redactie het artikel te verwijderen omdat ik vond dat het een onderwerp nuanceerde waarvan ik twijfel of het in deze tijd nog nuance verdient. In 2011 begon ik aan mijn studie antropologie. Twee jaar later deed ik veldwerk in Indonesië en schreef ik een stuk over de Sinterklaasintocht op Bali. Ik besprak hoe de zwartepietendiscussie, die op dat moment in Nederland steeds feller werd, in Indonesië op een school voor expatkinderen nog …

Lees meer

Labeling the Schilderswijk

By Sophie Koolma Many labels are applied to Schilderswijk, a multicultural neighborhood in the city of The Hague. Slum, ‘problem area’, ghetto, disadvantaged, poor. These are all words which people use to describe this neighborhood. Schilderswijk’s young adults are confronted with this negative image of their neighborhood on a daily basis, while searching for an internship or a job, for example, or talking to co-workers. Some even hide the fact that they live in Schilderswijk because they are afraid of people judging them or their neighborhood. However, this neighborhood is seen as warm and welcoming by most of its inhabitants. …

Lees meer

The discomfort surrounding talks on historic and present-day racism in class

Image from a Dutch high school history book. Photo by author. By Sientje Trip When browsing through one of the history books of the high school I researched I came across some paragraphs on the Dutch colonial and concomitant slavery history, on the VOC and the WIC. It describes the so called triangle trade between Europe, Africa and The Americas and the way enslaved Africans were fitted with as many as possible in big ships with Dutch flags. Later on in my fieldwork, I asked one of the teachers at the high school if this slavery history can be hard …

Lees meer

Racisme: Daar heb jij toch niet mee te maken?

door Demi Herder Dit artikel staat ook op www.meerdanbabipangang.nl Als Taiwanees geadopteerde ben ik opgegroeid in een liefdevolle familie en is mij altijd verteld dat ondanks dat onze huid verschilt in kleur, de kleur er niet toe doet. Ik ben me ook nooit echt bewust geweest van racisme en probeerde dergelijke opmerkingen altijd zo snel mogelijk weg te wuiven: “Ik ben niet Chinees!” schreeuwde ik altijd terug als iemand weer eens: “Ga dan toch lekker weg, poepchinees!” naar me riep. Ik vroeg me altijd af: “Ik ben toch Nederlands?” Voor mij en andere transraciale geadopteerden kan het ontwikkelen van onze …

Lees meer

On the Brink of a Pandemic; “World, jiāyóu”

BY JOP KOOPMAN The city of Wuhan, ground zero of the coronavirus, is 6 six days under lockdown when residents take to WeChat and start to suggest that they should chant uplifting phrases from their apartment windows to one and another. The participants decide that at 20:00 p.m. on the 28th of January the chanting commences. As planned, the participants take to the windows and start to chant: Wuhan, jiāyóu!” from apartment to apartment, to building to building, filling the air with words of solidarity. A sense of harmony that’s unique and powerful in times of crisis.  A video shot …

Lees meer

What is troubling anthropology?

By Matthias Teeuwen            Inspired by Paul Stoller’s 2017 blog ‘Doing Anthropology In Troubled Times’, the goal of this year’s ‘Dag van de Antropologie’ (Annual Anthropology Day) was to reflect upon the role of anthropology in some particularly challenging social issues of today such as decolonisation. This was taken up in various panels and workshops such as the opening panel on ‘Decolonising Anthropology’ and the closing keynote on ‘Racist Sorcery’. Throughout the day I tried to get a feel for what is exactly troubling about these times and what about it is troubling for anthropologists in particular. As the first panel discussion …

Lees meer

Ik (b)en de Ander

Door Irene Smouter     Afgelopen jaar kreeg ik de kans om een half jaar te studeren in Johannesburg, Zuid Afrika, waar ik als antropologe in de dop enorm veel waardevolle ervaringen heb kunnen opdoen. Want wat wist ik nou echt over het land voor ik ging? Ik kende de verhalen over Apartheid, extreme ongelijkheid en de hoop op een ‘Rainbow-nation’, waar ieder-een gelijk zou zijn. Maar de realiteit leerde me meer, en bracht antropologische begrippen als ‘The Other’, ook wel de ‘De Ander’ in een nieuw daglicht. Als antropoloog heb ik een verlangen om ‘De Ander’ te kunnen begrijpen, dit …

Lees meer

The dilemma's of public anthropology. Notes on the Amsterdam Anthropology Lecture Series (AALS)

By Matthias Teeuwen            On Earth Day last Saturday thousands of scientists in hundreds of cities worldwide took to the streets for the March for Science. The statement they made was that science should not become subject to political restraints and that it should remain free to investigate the phenomena of this world. It was organised in the face of an increasing scepticism towards science which disregards scientific findings and scientific consensus in public decision-making. What, might we ask, is the proper relationship between science and politics? Should scientists engage with politics? And if so: in what way?

Lees meer

Auschwitz: Bijna onvoorstelbaar

We were told we would take a nice shower and we would see each other soon again. When I smelled the dead people I knew we would see each other again soon indeed – Onbekend Door Charlotte Dijkhoff       Op dinsdag 10 januari 2017 begon mijn reis naar Polen. De voornaamste reden om naar dit land te gaan was om Auschwitz te bezoeken. Auschwitz is de grootste verzameling van concentratie- en vernietigingskampen die tijdens de Tweede Wereldoorlog door nazi-Duitsland waren opgezet. Het was een indrukwekkende reis die ik nooit zou vergeten. Een ervaring die een mens niet in de koude …

Lees meer