Skip to content

Tag: Iran

Crazy people on the other side of the world: challenges of ethnography and positionality in Iran

BY YOUNES SARAMIFAR I recall vividly that I was pleased with my progress in the field on 14th March 2019. I smiled at the list of confirmed appointments for interviews, walks, dinners and lunches while…

1 Comment

Book release: living with the AK-47


By Younes Saramifar   While reading (VU University Professor) Hallah Ghoreshi’s Ways to Survive, I recalled the December of 1994 with amusement. She has written about her fascination with weapons during her school years in Iran after the Islamic Revolution. It seemed similar to my own enchantment with the AK-47, particularly on that day when we had to pass the exam for the course called “Preparing for Defence”—the most exciting course for a 12-year old boy with a textbook full of pictures of weaponry and war machineries; the promise of an exam in the shooting range made it all the more attractive. I still remember the cold sensation of the barrel and the shining brass of exactly five Kalashnikov bullets that we had to push inside the magazine, against the force of the spring and the cold wind of winter in the shooting range. I passed my exam with a smile and exciting memories, but I never imagined a day would come when I would name my book after the AK-47!

1 Comment

Donya Alinejad inspireert studenten met proefschrift over Iraanse diaspora

foto: Mike Crosland
foto: Mike Crosland

 Door Eva de Jong.
Momenteel volgen derdejaars bachelorstudenten Antropologie het vak ‘Professionele en Thematische Oriëntatie’ onder leiding van Lenie Brouwer. Dit vak heeft als doel studenten bewust te maken van hun potenties en de mogelijkheden op de arbeidsmarkt. Één mogelijk perspectief is promoveren, net Donya Alinejad. Zij verdedigde op 16 februari 2015 haar proefschrift ‘Next Generation Diaspora: The formation of Iranian American-ness among second generation migrant internet users in Los Angeles. De derdejaars studenten waren erbij.

Iraanse Diaspora
Donya promoveerde op haar proefschrift over de Iraanse diaspora in de Verenigde Staten en de vorming van virtuele gemeenschappen door middel van internet. Via het begrip identiteit onderzocht zij hoe internet het dagelijks leven van de Iraanse tweede generatie in de Verenigde Staten beïnvloedt. Volgens Alinejad zijn internationale betrekkingen op internet sterk geïndividualiseerd en weerspiegelt de virtuele wereld hun politieke overtuigingen. Daarnaast onderzocht zij welke invloed offline Iraanse gemeenschappen hebben op internet en wat hun invloed is op de politieke verhoudingen tussen Amerika en Iran. Alinejad concludeert in haar proefschrift dat Iraanse-Amerikanen internet gebruiken om zich zowel te distantiëren van Iran als om verbinding te houden met Iran. Door middel van internet is de Iraanse diaspora in de Verenigde Staten steeds meer een cultureel centrum voor gemigreerde Iraniërs die verspreid over de wereld wonen.


The death of the “twitter rev­o­lu­tion” and the struggle over internet narratives

By Donya Alinejad In her latest speech on internet freedom, US Secretary of State Hillary Clinton declared the internet the “town square” of the 21st cen­tury. Clinton seized on the wide­spread atten­tion for Facebook during the Egyptian rev­o­lu­tion and used the oppor­tu­nity to reit­erate internet-oriented US for­eign policy. Just days ear­lier the Egyptian people had ousted Hosni Mubarak, their dic­tator of 30 years. Cairo’s Tahrir Square had been occu­pied by pro­testers, stained with the blood of the revolution’s mar­tyrs, and gained iconic status as the center of the 21st century’s most pop­u­lous rev­o­lu­tionary move­ment. Soon after, pro­testers in Libya named the Northern Court in Benghazi “Tahrir Square Two.” If these events show us any­thing, it is that the town square of the 21st cen­tury is still, simply, the town square.


Bolivia: het hoofddoekdebat

hoofddoeken (door Reemer)

Door Ton Salman Het is een hard gelag: vroeger kon je je als antropoloog in alle onschuld beperken tot de prototypische thema’s van je eigen regio. Je deed wat hekserij in Afrika, of wat heilige koeien en Boeddhisme in Azië, of een beetje indianenrituelen in Latijns Amerika. En je luisterde respectvol maar met een waterige blik in de ogen naar de verhalen van de collega’s die altijd een ander vliegtuig namen. Die onnozele tijd is voorbij. Eerst waren er de kritische stokebranden die de antropologie uit het exotisme en de dweperij met my village losweekten, toen kwamen er de masochistische etnografieën over de biased sociotopen van de postkoloniale antropoloog zélf, en daaroverheen kwam de globalisering. Het gevolg is dat we nu uitgenodigd worden over hoofddoekjes in Bolivia te schrijven.


Iran elections(2): hitting the tweets

In her earlier post on this weblog, Donya pointed to remarkable transgressions on the eve of the national elections in Iran. In the public protests following the elections we see another major innovation: the unprecedented use of new digital media. The newest digital tools for social networking, especially Twitter and Facebook, turn out to be crucial means to mobilize people and report events to the outside world, as points out in this video:

This raises important questions for anthropologists. What role can new media play in making political agitation effective?


Iran elections(1): Crossing Red Lines

Photo by: Hapal
Photo by: Hapal

Color has never before played such an important part in an election campaign in Iran. As the country’s election developments are watched closely by the likes of Netanyahu, the Whitehouse, and other international powers with diplomatic stakes in the outcome, Iran’s bulging youth population have their own concerns in mind as they hit the streets in green. This is especially significant in a country where brightly colored clothing, especially when worn by women, is considered a breach of the Islamic dress code and frowned upon by the ruling mullahs.