Fieldwork 2010: Staging the field

By Rachel Visscher The colour of the hat was brown, the kind of brown a nice piece of chocolate has. Every Sunday during the church sermons the chocolate-brown hat encapsulated my head. Its shape reminded me of the hats that are often seen in old twenties’ movies. Classical, yet slightly funny on the sides, a hat worn by the heroine of a film, an intriguing woman with a pale skin and smoky eyes. The smoky eyes I did not have. They would not have been allowed in the orthodox Dutch Reformed church around which my anthropological fieldwork revolved. The pale …

Lees meer

Rebiya Kadeer at the VU, or the anthropologist’s dilemma

By Pál Nyiri When I lecture on China and democracy, I show students excerpts from Carma Hinton and Geremie Barme’s 1992 film, The Gate of Heavenly Peace. In the film, one of the leaders of the Tiananmen Square student movement, referring to exaggerated stories of the 1989 massacre, asks: “Must we use lies to stand up to our lying enemy,” i.e. the Chinese Communist Party? The same question arose in me on 30 March as I listened to Rebiya Kadeer, the “leader of the Uyghur people” according to the president of the Turkish Academic Student Association (TASA), which organised her …

Lees meer

Ontdekkingsreiziger in Seoul

 Door Freek Colombijn Een mens wordt zich pas goed bewust van cultuur als zij of hij geplaatst wordt in een omgeving waar de cultuur niet vertrouwd is. Ik merkte dit zelf weer eens toen ik een paar dagen in Seoul was voor een conferentie. Ik moest op de conferentie een paper presenteren over de manier waarop Nederlanders over Indonesië geschreven hebben, van de eerste kennismaking tot heden. Mijn kennismaking met Seoul en de Zuid-Koreaanse cultuur gaf me meer begrip voor de Nederlandse ontdekkingsreizigers naar Indonesië. Een van de schepelingen die met de eerste Nederlandse vloot in 1596 Indonesië bereikten, Willem …

Lees meer

Oratie Mattijs van de Port

Vrijdag 26 Maart om 15.45 zal Mattijs van de Port in de aula van de VU zijn oratie uitspreken met als titel: ‘Dat wat rest. Over sacralizering en de ongerijmdheden van het bestaan‘. U en ik, de Paus van Rome en Mohammed B., bisschop Tutu en Simeon de pilaarheilige, de Dalai Lama en Daffy-the-only-gay-in-the-village: allemaal staan we voor de onmogelijke opdracht ons bestaan in sluitende verhalen onder te brengen. En allemaal worden we daarbij gehinderd door ‘dat wat rest’: de ongerijmdheden van het bestaan, het ontregelende en verstorende ‘teveel’ in onze lezing van de werkelijkheid.

Lees meer

Recht doen aan slachtoffers van seksueel misbruik, maar volgens welk recht?

Door Kim Knibbe Mensen geloofden kinderen niet, of wilden hen niet geloven. Kinderen dachten dat ze zelf schuldig waren, en zondig, moesten hun zonden opbiechten. Het zou alleen maar gaan om ‘incidenten’. Priesters en paters werden overgeplaatst, maar nooit bij de politie aangegeven. De katholieke wereld tot ongeveer halverwege de jaren zestig van de vorige eeuw heeft veel mensen opgezadeld met trauma’s die individueel bewaarde geheimen werden. Niet alleen wat betreft seksueel misbruik en mishandeling in internaten, maar ook de ‘schande’ van doodgeboren of vroeg gestorven babies die niet in gewijde grond zijn begraven, vrouwen die de communie werd geweigerd …

Lees meer

A new approach to Human Security

Yesterday, members of our department and Thomas H. Eriksen (Oslo University) presented their new book A World of Insecurity. This collection of essays is the result of years of  fruitful cooperation and debate in the context of the department’s research programme, Constructing Human Security in a Globalizing World (CONSEC), and it provides a captivating sample of the research carried out by our staff. The concept of Human Security was introduced by the UN Development Programme in 1994, in order to expand the scope of development work and research. Human Security was defined as ‘freedom from want and freedom from fear’. …

Lees meer

Fieldwork 2010: “I felt like a brugklasser (freshman) all over again!”

In part 4 of the fieldwork 2010 series, Francien Barske tells us how it is to go back to highschool… Over the past seven weeks, I have been researching Hyves misuse and online identity forming among young adolescents in two Dutch high schools, one in Amsterdam and one in Limburg. How does the social network site Hyves influence identity forming of young adolescents in the Netherlands and how do adolescents use Hyves-pages for creating new (online) relationships or misuse it as a tool for e-bullying? Not the most common research topic when thinking of Social & Cultural Anthropology, however, very ‘hot’ …

Lees meer

Maarten op veldwerk: een etnografie van de collegezaal

Door Maarten Deprez Hier pik ik de draad weer op die ik twee weken geleden heb laten rusten. In dezelfde exotiserende stijl ga ik verder met de beschrijving van de “bijeenkomst” die ik bijwoon in het “grote huis” aan de rand van Amsterdam. Hoewel ik ondertussen al meer dan een jaar “participerende geobserveerd” heb in deze setting, is dit de eerste keer dat ik zulke systematische, gedetailleerde fieldnotes produceer — in totaal vier bladzijden in de compacte, onleesbare stijl waarvoor ik bekend sta onder mijn medestudenten —, en misschien ook wel de eerste keer dat ik me zó erg amuseer …

Lees meer

‘Roots and routes’ in de interreligieuze dialoog

Door Rachel Reedijk Culturele antropologie is veel meer dan een boeiende studie: het is een manier van kijken. Antropologen proberen van binnenuit te begrijpen wat mensen met verschillende achtergronden ervaren, en wat dit voor hen betekent. Met hun specifieke kennis kunnen antropologen een verhelderende bijdrage leveren aan de getroebleerde discussie over religieuze en culturele diversiteit.  De krenten in de pap van mijn promotieonderzoek waren diepte-interviews met sleutelfiguren uit de interreligieuze dialoog. Mijn doel was te weten te komen hoe de dialoog tussen Joden, Christenen en Moslims hun identiteiten beïnvloedt. Door als onderzoeker uit je eigen referentiekader te stappen en te …

Lees meer