Listening to Your Gut

By Senske de Vries     Before the thesis-period actually started I was somewhat hesitant about how this would be. I had heard from others that they hated working on their thesis. They described it as the worst part of their studies because it was very time-consuming and not fun to do. Even though I was quite excited about it, I kept thinking ‘the worst has yet to come’ throughout the whole process. But after having finished it, I am able to say that ‘the worst’ did not come. I was lucky to choose my own topic, so I focused on experiences …

Lees meer

Anthropology and religion at the Vrije Universiteit – a short history

By Matthias Teeuwen The Vrije Universiteit originally had a strong confessional commitment to the Reformed Churches in the Netherlands and I have always wondered how anthropology meshed with this confessional background. I wondered particularly at the tensions inherent to  missionary work and anthropology. It turns out this confessional background has given anthropology at the Vrije Universiteit a history that is quite distinct from other anthropology departments in the Netherlands. Anthropology in the Netherlands, or at least its constitutive parts, can be traced back to the 1770s according to historian Han Vermeulen. In the nineteenth century there was an academic discipline …

Lees meer
copyright Yatou Sallah

Photo Essay: Finding a place for historical nostalgia in Postcolonial Anthropology

by Yatou Sallah I have long been intrigued by the anthropological framing of Africans in the context of postcolonialism. As scholars and theorists in the field attempt to uncover the remnants of the horrendous control and exploitation of beings, bodies and resources, they paint communities in the Global South as figures who are and ought to be making their way out from underneath the heavy rubble of colonialism. Studying Anthropology at the VU and reading texts by Ferguson, Fanon, Chakrabarty, and those alike, students are taught to see through the narrative that the structures of colonialism have been dismantled. Instead …

Lees meer

De dag die je weet dat gaat komen: ritueel in tijden van corona

DOOR IRENE STENGS Woensdag 15 april was het zover: de Koninklijke Bond van Oranje Verenigingen maakte het alternatieve programma voor Koningsdag bekend. Koningsdag 2020 zal de geschiedenis ingaan als Woningsdag. In plaats van het oorspronkelijk geplande bezoek van de koninklijke familie aan Maastricht, de vrijmarkten, de festivals en de koningsspelen, roept de bond iedereen op om vanuit zijn woning aan de viering deel te nemen. Vanuit het adagium “thuis én samen” beoogt de KBOV van Woningsdag een dag van nationale saamhorigheid te maken. Deze saamhorigheid zal vorm en inhoud krijgen door middel van een aantal collectieve rituelen: Het uitsteken van …

Lees meer

Nationalisme – een kwestie van goede smaak

DOOR TON SALMAN Nationalistische betogen kunnen zelden bekoren. Ze zijn altijd wat gezocht. En wat hooghartig. En contingent. Immers: hebben de Nederlanders nu werkelijk unieke kwaliteiten, van het kaliber waar de mensheid echt wat aan hééft, en waar andere volkeren of groepen zich niet op kunnen beroepen? En zonder het demagogisch bij elkaar te jokken? Zoals “tolerantie”? Of zijn we “polderanten”? Of lekker libertaire en olijke red-light-district-aanbieders? Twijfelachtig allemaal, toch? Hooghartig: zijn we beter of zo? Waarin dan? Rechte slootjes graven? Tweede Pinksterdagen handhaven? Stormvloedkeringen bouwen? Files bestrijden? Gelijkheid voor vrouwen? Weinig redenen om te pochen. En los daarvan: wie …

Lees meer

Collecting waste in Sicily: old and new ways

BY FREEK COLOMBIJN Every human settlement has to think of a way to dispose its solid waste, but each place finds its own particular ways to do this. I was once again forced to think about this simple fact on holiday in Sicily. Two peculiarities of Sicily are its rugged terrain, with old fortified towns up in the hills, and the many tourists that visit the island who are perhaps more careless away than they would be at home. How does Sicily deal with these challenges? Castelbuono is a picturesque town with a medieval core, hundred kilometres from Palermo. The …

Lees meer

Yellow fragmentation

By Irene Stengs. Bangkok, Sunday May 5. With hundreds of others, I am queuing to enter the restricted area around the Grand Palace where the Royal Land Procession will start at 4 PM. In this seven-kilometer procession, Thailand’s new king Vajiralongkorn (Rama X), seated on the Royal Palanquin carried by sixteen royal guards, will halt at three royal temples to pay respect to the temples’ Buddha images. The procession is part of the three-days coronation ceremonies and offers ‘the people’ the opportunity to see their monarch in real life and to pay their respect. The entrances are check points: before …

Lees meer

Hazes is ook erfgoed

door Annemarie de Wildt Een oratie die aantoont hoe we van alles erfgoed maken: de redding van het Thaise jeugdelftal, de monsterzwemtocht van Maarten van der Weijden en de BVO-tjes (Biertje Voor Onderweg) van André Hazes, daar gaat mijn museale hart van open. Irene Stengs aanvaardde met een zeer inspirerend verhaal het ambt van bijzonder hoogleraar Antropologie van Ritueel en Populaire Cultuur aan de Vrije Universiteit. Ze eindigde haar oratie met de hoop op een mooie samenwerking met Amsterdam Museum, Tropenmuseum en het Catharijne Convent. En vervolgens speelde de organist ‘Zij gelooft in mij’. Dat ik dat nog mocht meemaken …

Lees meer

Storm over beelden

  Door Thijl Sunier Er is iets raars aan de hand met de discussie over historische standbeelden, de ‘vaderlandse geschiedenis’ en de ‘nationale identiteit’. Even de feiten op een rijtje. In september vorig jaar was een beeldje van de naamgever van het Mauritshuis (dat naast het torentje van de premier staat) bij de ingang van het museum weggehaald. Deze naamgever, Johan Maurits van Nassau-Siegen (1604-1679), was in de zeventiende eeuw gouverneur van de Nederlandse kolonie in Brazilië en slavenhandelaar. Dat was niemand opgevallen, totdat het een onderwerp op sociale media werd afgelopen januari. 

Lees meer

Dancing to the State: Ethnic Compulsions of the Tangsa in Assam

By Meenaxi Barkataki-Ruscheweyh            Let me begin by telling you a little bit about myself, the region and the people — the Tangsa — with whom I worked and some of the questions that I explored. Although I live in Germany now, I am Indian, more specifically an Assamese from the state of Assam in northeast India. Northeast India is a region which is geographically (and according to many, also emotionally) remote from the national capital at New Delhi. Separated from the rest of India except at a corridor, not much more than 20 kms at its narrowest, this region is …

Lees meer